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El ICCUB organiza un acto para seguir en directo los primeros resultados sobre la detección de ondas gravitacionales

El acto tiene lugar este jueves, 11 de febrero, a las 16 h, en el Aula Magna Enric Casassas de la Facultad de Física.

El acto tiene lugar este jueves, 11 de febrero, a las 16 h, en el Aula Magna Enric Casassas de la Facultad de Física.

10/02/2016

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Hace cien años que Einstein predijo la existencia de ondas gravitacionales. Este jueves, 11 de febrero, científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el Instituto de Tecnología de California (CalTech) y la colaboración científica LIGO, reunidos por la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF), de Estados Unidos, explicarán a la comunidad científica en qué punto se encuentran los esfuerzos para identificar estas ondas con el detector LIGO. Con motivo de esta presentación, el Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB (ICCUB) ha organizado un acto de carácter divulgativo y abierto al público, para seguir en directo la retransmisión de los resultados. Tendrá lugar este jueves 11 de febrero, a las 16 h, en el Aula Magna Enric Casassas de la Facultad de Física (Diagonal, 647, Barcelona).
 

El acto comenzará a las 16 h con una presentación a cargo del físico teórico Roberto Emparan, investigador ICREA en el ICCUB. Posteriormente, a las 16.30 h, se seguirá la retransmisión en directo de la rueda de prensa desde Washington. Finalmente, se hará una mesa redonda en la que participarán los investigadores del ICCUB Roberto Emparan, Domènec Espriu, Enric Verdaguer, Jordi Miralda y Josep Maria Paredes, estos dos últimos miembros también del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC).

 

La importancia de las ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales fueron predichas por Albert Einstein en la teoría de la relatividad general. Detectarlas supondría un paso crucial en la validación de esta teoría; pero el hallazgo iría aún más lejos: los sucesos que producen estas ondas son los más violentos del Universo y, por tanto, tienen que ver con las condiciones extremas que se presentan en las colisiones de agujeros negros o en el Big Bang.

Las ondas gravitacionales viajan a la velocidad de la luz, y en el rango detectable por LIGO, su frecuencia es del mismo orden que tienen las ondas sonoras: entre unos pocos Hz y kHz —unos 300 Hz (el mi natural) para una colisión típica de agujeros negros. En muchos aspectos, son más parecidas a las ondas sonoras que a las electromagnéticas: así, producen desplazamientos mecánicos de masas; pero para las ondas que podemos detectar en la Tierra, los desplazamientos son más pequeños que el tamaño de un protón. Ello se debe a que la fuerza de la gravedad, en comparación con otras fuerzas, como la electromagnética, es extremadamente débil y necesita masas y velocidades muy grandes para que sus ondas se produzcan en cantidad suficiente para ser detectadas. Por ese motivo, solo se producen en gran cantidad en sucesos extraordinariamente violentos desde el punto de vista cosmológico.

 

Tecnología para la detección

La presentación coincide con la finalización del primer periodo de funcionamiento de los detectores LIGO, un sistema de dos detectores idénticos construidos con precisión para detectar vibraciones increíblemente pequeñas generadas por el paso de las ondas gravitacionales. Los detectores son capaces de medir desplazamientos del orden de 10-18 metros (una milésima del radio de un protón). Para poder determinar que el efecto se debe al paso de una onda gravitacional (y no, por ejemplo, al de un camión cercano al laboratorio), es necesario comparar detecciones producidas casi simultáneamente en ambos detectores, a fin de descartar efectos locales. Además de LIGO, existen detectores similares aunque más pequeños, en fases menos avanzadas, en Italia (VIRGO), Alemania (Geo600) y Japón (TAMA300).

Nota de prensa de LIGO

 

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