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‘Intermezzos’, una reflexión sobre la evolución y el evolucionismo en la ciencia moderna

La nueva obra está dirigida a todos los públicos.

La nueva obra está dirigida a todos los públicos.

Adrià Casinos, catedrático emérito de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona.

Adrià Casinos, catedrático emérito de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona.

20/11/2017

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«No hay nada definitivo en ciencia, pero a pesar de saberlo, muchas veces el establishment se resiste a aceptarlo», explica Adrià Casinos, catedrático emérito de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona, en su nuevo libro Intermezzos. En torno a evolución y evolucionismo (Biblioteca Buridán).

En el mundo musical, un intermezzo es una pieza breve de carácter cómico que se representa en los entreactos de una ópera. Con este símil literario, la nueva obra de Casinos revisa de forma crítica algunos de los conceptos más polémicos y debatidos en el campo de la biología evolutiva y la generación de las especies, que es «el misterio de los misterios», en palabras de Charles Darwin.

 

 

Del ritmo biológico a la interpretación evolutiva de la vida

Con un estilo divulgativo y ameno, dirigido a todos los públicos, Casinos aborda en el primer capítulo («Intermezzo 1») la extraordinaria complejidad del ritmo biológico —¿es lento, constante, o quizás aleatorio?— a lo largo de las grandes transformaciones evolutivas en la historia de la vida. Revisar el debate científico sobre la especiación geográfica, desde la tradición darwinista hasta las originales propuestas teóricas de Ernst Mayr, centra la propuesta del autor para «Intermezzo 2». En el tercer capítulo, el hilo conductor es la confrontación aparente entre la explicación externalista de la evolución —que hace hincapié en la selección natural— y la visión más internalista, que hace referencia a limitaciones de orden ontogenético o filogenético. ¿Cuáles son los grandes debates metodológicos en el ámbito de la biogeografía en los últimos cuarenta años? De los aspectos históricos más cambiantes en esta disciplina —del relato bíblico al impacto de las ideas de Alfred Russell Wallace— se ocupa «Intermezzo 4», en un compendio que incluye referencias a científicos pioneros en el desarrollo de las nuevas teorías biogeográficas.

Fósiles cercanos, romanticismo y ciencia

   
El 22 de diciembre de 1938 —detalla «Intermezzo 5»— el pesquero Aristea capturó un pez de aspecto particular frente a las costas sudafricanas. Así se inicia la nueva historia evolutiva del celacanto, un «fósil viviente» que se consideraba extinguido desde finales del Mesozoico y que hoy en día sigue sorprendiendo a la comunidad científica. Catastrofismo, supercontinentes, dinosaurios y extinciones masivas son algunos de los contenidos de «Intermezzo 6», un capítulo que también plantea al lector la controversia sobre cómo las aves fueron capaces de traspasar el conocido límite K-T.

¿Cómo influyó el espíritu romántico en el pensamiento científico del siglo XVIII? ¿Es la naturphilosophie un movimiento especulativo e intuitivo? Mientras el poeta y literato Johann Wolfgang von Goethe también hace incursiones en temáticas científicas, Georges Cuvier y Étienne Geoffroy Saint-Hilaire encaran un debate histórico sobre el origen de las estructuras morfológicas, como recuerda «Intermezzo 7». Por último, el capítulo final aborda las múltiples proyecciones ideológicas de la teoría evolutiva desde una perspectiva histórica, y define los principales espacios de confrontación y debate de ideas en el ámbito europeo occidental, según el catedrático emérito Adrià Casinos, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales, y experto en biomecánica, morfología funcional e historia y filosofía de la biología.
 

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