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Inauguración del primer telescopio de la Red de Telescopios Cherenkov

Representantes del ICCUB asistieron a la inauguración. De izquierda a derecha, Marc Ribó, Josep M. Paredes, Domènec Espriu y Xavier Luri. Foto: IAC

Representantes del ICCUB asistieron a la inauguración. De izquierda a derecha, Marc Ribó, Josep M. Paredes, Domènec Espriu y Xavier Luri. Foto: IAC

El LST tiene una superficie reflectora parabólica de 23 metros de diámetro, mide 45 metros de altura y pesa cerca de 100 toneladas. Foto: IAC

El LST tiene una superficie reflectora parabólica de 23 metros de diámetro, mide 45 metros de altura y pesa cerca de 100 toneladas. Foto: IAC

11/10/2018

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Este martes, 10 de octubre, se inauguró el primer telescopio de gran tamaño (large-sized telescope, LST) de la Red de Telescopios Cherenkov (Cherenkov Telescope Array, CTA). El telescopio, con el nombre LST-1, es el primero de cuatro con estas características que se ubicarán en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Islas Canarias).

El equipo del LST está formado por más de doscientos científicos de diez países, entre los que se encuentran investigadores de tres centros de investigación catalanes, que han tenido una participación importante en el desarrollo tecnológico del LST-1 y han contribuido a definir los objetivos científicos del proyecto. El Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB (ICCUB-IEEC) ha participado en el diseño de uno de los dispositivos de amplificación de la señal. El Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) ha sido responsable de la coordinación, el control y el ensamblaje de la cámara del LST-1, así como del diseño y el ensamblaje del sistema mecánico que permite girar el telescopio y anclarlo a tierra. El Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) ha participado en el desarrollo del software de control y de los planificadores de observaciones.

 

Detección de rayos gamma

Como los rayos gamma de baja energía producen poca luz del tipo Cherenkov, se necesitan telescopios con espejos grandes para capturar las imágenes. Por ese motivo se situarán cuatro telescopios LST tanto en la parte norte como en la parte sur del Observatorio CTA, gestionado por el Instituto de Astrofísica de Canarias, que permitan cubrir la sensibilidad de baja energía —entre 20 y 150 gigaelectronvoltios (GeV)— de los CTA. Aparte del LST, se necesitan dos tipos de telescopios más para poder estudiar el rango de energía de 20 GeV a 300 teraelectronvoltios (TeV): los telescopios de tamaño medio y de dimensiones pequeñas (medium-sized telescopes y small-sized telescopes). Una vez terminada, la red norte estará formada, también, por quince telescopios de tamaño medio (MST).

El LST tiene una superficie reflectora parabólica de 23 metros de diámetro, que se sostiene con una estructura tubular hecha de fibra de carbón y tubos de acero. La superficie reflectante de 400 metros cuadrados capta y enfoca la luz del Cherenkov hacia la cámara, donde los tubos fotomultiplicadores convierten la luz en señales eléctricas que son procesados por la electrónica de la cámara. Aunque el LST-1 mide 45 metros de altura y pesa unas 100 toneladas, es extremadamente rápido y puede reposicionarse en tan solo veinte segundos para llegar a captar señales breves de rayos gamma de baja energía.

Los LST ampliarán el alcance de la ciencia a distancias cosmológicas y a fuentes más débiles. Tanto la velocidad de reorientación de los telescopios como el umbral de energía bajo que proporcionan son elementos clave para los estudios de fuentes transitorias de rayos gamma en nuestra galaxia, así como para el estudio de los núcleos galácticos activos y las explosiones de rayos gamma con un alto corrimiento al rojo.

 

Más información en este enlace del ICCUB 

 

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