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Una gran erupción volcánica sacudió la isla Decepción hace 3.980 años

La erupción analizada en este estudio es la mayor acaecida en el continente austral durante el Holoceno.

La erupción analizada en este estudio es la mayor acaecida en el continente austral durante el Holoceno.

23/11/2018

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Una gran erupción volcánica sacudió la isla Decepción, en la Antártida, hace 3.980 años, y no 8.300, como se creía hasta ahora, según un estudio internacional publicado en Scientific Reports. Este evento fue la mayor erupción ocurrida en el continente austral durante el Holoceno (los últimos 11.700 años posteriores a la última gran glaciación de la Tierra), y fue comparable en volumen de roca eyectada a la del volcán Tambora en 1815. Además, la erupción formó la caldera del volcán de la isla, uno de los más activos de la Antártida, con más de veinte erupciones registradas en los últimos doscientos años.

En el estudio, cuyo primer autor es Dermot Antoniades, de la Universidad Laval (Canadá), han participado investigadores de la Universidad de Barcelona, el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC), la Universidad de Salamanca, el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF), el Centro de Investigación, Seguimiento y Evaluación del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, la Universidad de Cambridge, el Centro de Estudios Hidrográficos (CEH) y la Universidad de Leicester.

Hace 3.980 años, según fecha el estudio, se produjo una gran erupción de tipo colapso de caldera. Durante el violento evento eruptivo, el vaciado de la cámara magmática —la zona de acumulación de magma que alimentó la erupción— provocó un descenso brusco de la presión y causó el hundimiento de la parte superior del volcán. Como resultado se formó una depresión de entre 8 y 10 kilómetros de diámetro, que es la que da a la isla Decepción su particular forma de herradura. El colapso de la caldera habría provocado un evento sísmico de gran magnitud cuyo rastro quedó registrado en los sedimentos acumulados en los fondos lacustres de la isla Livingston.

Estos sedimentos se recuperaron en el transcurso de las campañas antárticas del proyecto HOLOANTAR, realizadas entre 2012 y 2014 y coordinadas por Marc Oliva, entonces investigador del Instituto de Geografía y Ordenación del Territorio de la Universidad de Lisboa y actualmente investigador Ramon y Cajal de la UB y coautor del presente estudio.

Para establecer la fecha exacta de la erupción, se extrajeron y analizaron, mediante técnicas geoquímicas, petrológicas y paleolimnológicas, distintos testigos de  sedimentos de cuatro lagos de la península de Byers, en la isla Livingston. En estos registros se identificaron las evidencias directas e indirectas del evento volcánico ocurrido en Decepción.

Uno de los retos del estudio fue determinar la procedencia de las cenizas generadas durante la erupción. Para ello, se calcularon las condiciones de presión y temperatura de los magmas que generaron la erupción a partir del análisis de las cenizas muestreadas. Así se pudieron estimar las profundidades de procedencia de cada muestra, y especificar si pertenecían al mismo magma y al mismo evento eruptivo.

Se calcula que la erupción datada en esta investigación tuvo un índice de explosividad volcánica (IEV) de 6, lo que la convierte, posiblemente, en el mayor episodio eruptivo del Holoceno conocido y datado del continente antártico.

Según sugiere el trabajo, la erupción pudo haber tenido un impacto climático y ecológico en una gran área de la región austral, aunque son necesarios más estudios y nuevos datos para conocer sus efectos sobre el clima.

Este estudio se enmarca en la dinámica investigadora promovida en zonas polares y de alta montaña desde el Grupo de Investigación Antarctic, Arctic, Alpine Environments (ANTALP), que dispone del apoyo de la Agencia de Gestión de Ayudas Universitarias y de Investigación (AGAUR) de la Generalitat de Cataluña.

 

Artículo de referencia

Antoniades, D.; Giralt, S.; Geyer, A.; Álvarez-Valero, A. M.; Pla-Rabes, S.; Granados, I.; Liu, E. J.; Toro, M.; Smellie, J. L., y Oliva, M. «The timing and widespread effects of the largest Holocene volcanic eruption in Antarctica». Scientific Reports, 22 de noviembre de 2018. Doi: 10.1038/s41598-018-35460-x

 

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