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Entregados los Premios del Consejo Social de la UB y de la Fundación Bosch i Gimpera a la investigación y la transferencia de conocimiento

Fotografía de grupo de los premiados.

Fotografía de grupo de los premiados.

Miquel Paraira durante su intervención.

Miquel Paraira durante su intervención.

12/12/2018

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Este martes, 11 de diciembre, se entregaron en el Aula Magna del Edificio Histórico los Premios del Consejo Social y de la Fundación Bosch i Gimpera (FBG). En el transcurso del acto, presidido por el rector de la Universidad de Barcelona, Joan Elias, impartió una ponencia Miquel Paraira, director de Calidad del Agua de Aigües de Barcelona, con motivo de los treinta años de colaboración continuada entre la Universidad y Aigües de Barcelona, a través de la Fundación Bosch i Gimpera, en proyectos de investigación y transferencia de conocimiento.

El rector de la UB, el presidente del Consejo Social, Joan Corominas, y la directora de la Fundación Bosch i Gimpera, Carme Verdaguer, entregaron los premios a los galardonados de este año. El Premio José Manuel Blecua, que se otorga al mejor artículo publicado en una revista reconocida en el ámbito de las humanidades y las ciencias sociales derivado de una tesis doctoral, fue para el trabajo «Does electoral competition curb party favoritism?», publicado por la investigadora Marta Curto en American Economic Journal: Applied Economics. La investigación analiza cómo la competencia electoral limita el favoritismo político en la distribución de las transferencias que los gobiernos regionales realizan a los municipios. En el artículo se explica que los municipios del Estado con alcaldes que pertenecen al mismo partido político que el de su gobierno autonómico reciben, en promedio, un 102 % más de transferencias por parte de dicho gobierno que los municipios no alineados políticamente con el ejecutivo autonómico. La cifra, sin embargo, baja hasta el 52 % si se trata de territorios con una elevada competencia en las elecciones.

El artículo publicado en la revista Nature Physics «Experimental free energy measurements of kinetic molecular states using fluctuaciones theorems» fue reconocido con el Premio Ramon Margalef a la mejor investigación publicada en una revista reconocida en el ámbito de las ciencias experimentales y de la salud derivado de una tesis doctoral. Este trabajo, publicado en 2012, formaba parte de la tesis doctoral de la investigadora Anna Alemany, que se presentó en 2014. En el estudio galardonado se demuestra que es posible obtener energía libre —un valor que permite determinar la condición de equilibrio y la espontaneidad de una reacción química— de los estados cinéticos mediante la aplicación de teoremas de fluctuación, utilizados habitualmente en física estadística. El trabajo experimental se llevó a cabo utilizando pinzas ópticas para enrollar y desenrollar mecánicamente estructuras de ADN y acceder así a estados cinéticos intermedios, es decir, no estables.

El Premio Antoni Caparrós al mejor proyecto de transferencia de conocimiento fue para Chiara, una aplicación desarrollada por Ana M.ª Fernández Planas en el Laboratorio de Fonética de la UB, en colaboración con la empresa de Madrid Team Training, bajo el impulso de Soraya del Portillo. La aplicación permite a los usuarios seguir un curso práctico sobre técnicas de expresión oral de forma completamente autónoma y sin la intervención de ningún profesor, por lo que cualquier persona con un teléfono inteligente y unas gafas de realidad virtual puede mejorar sus capacidades para hablar en público. Chiara analiza las presentaciones que realiza el usuario durante el curso y evalúa automáticamente si la persona es o no una buena oradora. Además, le da la información necesaria para mejorar su expresión en público.

También obtuvo el Premio Antoni Caparrós una colaboración en el ámbito de las plantas termosolares, que generan energía a partir de radiación solar concentrada que se convierte en vapor o aire caliente. Concretamente, el trabajo conjunto del Grupo de Investigación DIOPMA de la Universidad de Barcelona y la empresa Abengoa ha sido clave para construir la primera planta comercial con tecnología cilindroparabólica y almacenamiento con sales. En el marco del proyecto, DIOPMA desarrolló una serie de metodologías que ayudaron a seleccionar los materiales y validar el diseño de los tanques de almacenamiento que posibilitan que la planta, construida en Arkansas (Estados Unidos) en 2012, suministre electricidad de forma estable incluso cuando no hay sol.

Impetux Optics, una spin-off de la Universidad de Barcelona, ganó el Premio Senén Vilaró a la mejor empresa innovadora. Se trata de una de las escasas empresas del mundo que se dedica a la fabricación de pinzas ópticas, una tecnología que se encuentra en la intersección entre la biología, la nanociencia y la fotónica y que le ha valido el Premio Nobel de Física de 2018 a Arthur Ashkin. Esta innovación, desarrollada durante años en el seno del Grupo de Biofotónica de la Facultad de Física de la UB, utiliza la luz para acceder a entornos tan complejos como el interior de una célula sin provocarle ningún daño. Además, permite manipular los objetos microscópicos para obtener información clave —y hasta ahora inaccesible— sobre las interacciones que tienen lugar entre ellos.

En su intervención, Miquel Paraira destacó que el convenio establecido hace treinta años para el control sistemático de los principales grupos de virus en el agua no se limita únicamente a ello, «sino que también contempla aspectos de investigación, con el fin de ir incorporando los últimos avances científicos en la materia». En ese sentido, explicó que gracias a dicha supervisión —que muy pocas empresas del mundo llevan a cabo de forma sistemática— se puede afirmar que «el agua del grifo de Barcelona es el producto alimenticio más controlado del mundo, un producto con la máxima garantía de seguridad y verificado, no solo internamente, sino también a través de acuerdos de colaboración con importantes centros de investigación de referencia mundial».

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