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Antoni Prevosti, un gran magisterio en genética evolutiva en todo el país

Antoni Prevosti, el primer catedrático de Genética en todo el Estado.

Antoni Prevosti, el primer catedrático de Genética en todo el Estado.

El Aula Magna de la Facultad de Biología acogió el jueves 11 de abril el acto conmemorativo.

El Aula Magna de la Facultad de Biología acogió el jueves 11 de abril el acto conmemorativo.

Prevosti se licenció en Ciencias en la Universidad de Barcelona —con premio extraordinario de licenciatura— en 1942.

Prevosti se licenció en Ciencias en la Universidad de Barcelona —con premio extraordinario de licenciatura— en 1942.

Antoni Prevosti y el catedrático Santiago Alcobé, director de su tesis doctoral.

Antoni Prevosti y el catedrático Santiago Alcobé, director de su tesis doctoral.

El profesor Prevosti y su esposa, Maria Monclús, una destacada experta en la sistemática del género <i>Drosophila</i>.

El profesor Prevosti y su esposa, Maria Monclús, una destacada experta en la sistemática del género Drosophila.

La placa del edificio de la Facultad de Biología que rinde homenaje al Dr. Prevosti, un referente para generaciones de genetistas en todo el país.

La placa del edificio de la Facultad de Biología que rinde homenaje al Dr. Prevosti, un referente para generaciones de genetistas en todo el país.

10/04/2019

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El Aula Magna de la Facultad de Biología acogió el jueves 11 de abril, a las 11 horas, el acto conmemorativo del centenario del nacimiento de Antoni Prevosti, el primer catedrático de Genética en todo el Estado y un referente esencial en el ámbito de la docencia y la investigación en genética evolutiva y de poblaciones.

 

El acto estuvo presidido por la decana de la Facultad de Biología, Rosina Gironès, y el director del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística, Jordi Garcia Fernàndez. También participaron los profesores Francesc Mestres, con una semblanza biográfica del profesor Prevosti; Lluís Serra, que habló de las inversiones cromosómicas en la mosca Drosophila subobscura, y Cristian Cañestro —también miembro del IRBio—, que leyó una ponencia sobre el árbol genealógico del antiguo Departamento de Genética de la UB.

Una mirada evolutiva a la genética


Antoni Prevosti (Barcelona, 1910-2011), se licenció en Ciencias en la Universidad de Barcelona —con premio extraordinario de licenciatura— en 1942. Se doctoró en 1948 por la Universidad de Madrid, con una tesis de antropología sobre el crecimiento de la infancia en edad escolar en Barcelona —bajo la dirección del catedrático Santiago Alcobé— que delataba las diferencias significativas en las condiciones físicas de los niños según el estatus social.

Tras doctorarse, orientó su trayectoria hacia la investigación en genética evolutiva, en cuyo ámbito analizó, entre otros aspectos, el polimorfismo cromosómico de la mosca D. subobscura, un organismo modelo en estudios de genética evolutiva. Prevosti realizó distintas estancias en centros de investigación de Italia —con los equipos de los genetistas Corrado Gini y Adriano Buzzati-Traverso— donde aprendió las técnicas de manipulación y preparación de cromosomas politénicos de Drosophila.

Posteriormente, también estableció relaciones de colaboración con el Instituto de Genética Animal de la Universidad de Edimburgo —dirigido por Conrad H. Waddington— que marcaron un punto de inflexión en su trayectoria como genetista. En 1955 fue invitado a participar en el simposio internacional del Laboratorio Cold Spring Harbor (Nueva York), una cumbre científica en la que destacaban autoridades mundiales en genética evolutiva como Theodosius Dobzhansky o Sewall Wright.

El primer catedrático de genética en todo el Estado

La trayectoria docente de Prevosti en la UB empieza en 1943 como profesor auxiliar de Biología General. Tras diferentes cargos académicos, durante el curso 1955-1956 comenzó a enseñar genética como disciplina —una innovación docente en todo el panorama universitario nacional— y en 1959 se convertía en el primer catedrático de Genética en todo el Estado.

Durante el periodo de la posguerra, el profesor Prevosti impulsó los estudios de genética desde una perspectiva evolutiva. Con un enfoque abierto, propició el desarrollo de líneas de investigación notablemente innovadoras en genética con diversos organismos modelo —Drosophila, planarias, etc.—, y creó una escuela de genetistas que ha sido el núcleo de grupos de investigación y departamentos de genética en todo el Estado. En paralelo, desde 1942 trabajó como investigador del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), hasta llegar a la categoría de profesor de investigación supernumerario en 1968.

Un gran legado científico para la genética moderna

Antoni Prevosti fue presidente de la Sociedad Española de Genética y miembro del comité español de la Unión Internacional de Ciencias Biológicas de la UNESCO. Asimismo, formó parte de la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona y del Instituto de Estudios Catalanes, entre otras entidades. También dirigió la revista Genética Ibérica, una publicación patrocinada por el CSIC y considerada emblemática en su disciplina en nuestro país entre las décadas de los 50 y los 70. Su trayectoria científica ha sido reconocida con galardones como la Medalla Narcís Monturiol de la Generalitat de Cataluña al mérito científico y tecnológico (1989) y la Medalla de Oro del Ayuntamiento de Barcelona al mérito científico (1994).

En el Campus Diagonal Sur, el edificio Antoni Prevosti de la Facultad de Biología —una obra de cerca de 20.000 metros cuadrados y siete niveles construida bajo la dirección del arquitecto Víctor Rahola Aguadé— rinde homenaje al profesor que desarrolló un magisterio único en el campo de la genética evolutiva en nuestro país. Además, el CRAI Biblioteca de Biología acoge el Fondo Antoni Prevosti Pelegrín, una extensa muestra bibliográfica y documental sobre el primer catedrático de Genética de la UB y del país.

 

 

 

Fotografías: cortesía de los profesores Francesc Mestres y Lluís Serra / Archivo Històrico de la UB

 

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