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La globalización y el cambio climático son el pasaporte para nuevas enfermedades epidémicas en todo el mundo

Cerca de cuatrocientos expertos de todo el mundo participan en el XV Congreso de Virología de la Sociedad Española de Virología (SEV).

Cerca de cuatrocientos expertos de todo el mundo participan en el XV Congreso de Virología de la Sociedad Española de Virología (SEV).

De izquierda a derecha, los investigadores Albert Bosch, Rober Gallo, Christian Bréchot, Marion Koopmans y Bonaventura Clotet.

De izquierda a derecha, los investigadores Albert Bosch, Rober Gallo, Christian Bréchot, Marion Koopmans y Bonaventura Clotet.

Albert Bosch, catedrático del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Facultad de Biología de la UB y presidente de la Sociedad Española de Virología (SEV).

Albert Bosch, catedrático del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Facultad de Biología de la UB y presidente de la Sociedad Española de Virología (SEV).

11/06/2019

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Cómo afectan el cambio climático y la globalización a la aparición de los virus emergentes? ¿Qué patógenos de origen vírico podrían causar nuevos brotes epidémicos? ¿Son los virus las grandes herramientas biotecnológicas del futuro en biomedicina? Hoy en día se conocen cerca de doscientas especies de virus que son patógenos para los humanos, y cada año se descubren agentes víricos nuevos que pueden afectar a los seres vivos.

 

Del 9 al 12 de junio, cerca de cuatrocientos expertos de todo el mundo abordarán en Barcelona las investigaciones más punteras sobre el mundo de los virus en el marco del XV Congreso de Virología de la Sociedad Española de Virología (SEV), una entidad científica presidida por el catedrático Albert Bosch, del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Facultad de Biología de la UB.

 

Este foro, que tendrá como sede el auditorio Axa, está organizado por un comité científico dirigido por Joaquim Segalés (IRTA-CReSA) y en el que también participan expertos de la UB, del Hospital Clínico, el ISGlobal, el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM-CSIC-UAM), el Instituto Pasteur (Francia), y el Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad (Australia), entre otras instituciones. La conferencia inaugural del foro, prevista el 9 de junio a las 18 horas, la impartirá Robert Gallo, experto de prestigio internacional en el campo de los retrovirus humanos y director del Instituto de Virología Humana (Universidad de Maryland, Estados Unidos).


Globalización, cambio climático y virus emergentes


El crecimiento demográfico, la urbanización, la globalización de los viajes, el comercio y el cambio climático son factores que potencian la dispersión de vectores —como los insectos— que son transmisores de enfermedades infecciosas. El riesgo de aparición de brotes epidémicos es más alto, «y ahora, más que nunca, debemos ser reactivos para dar respuestas rápidas a los brotes epidémicos», afirma Marion Koopmans, jefa del Departamento de Virociencias del Centro Médico Erasmus de Rotterdam (Países Bajos) y referente mundial en la investigación sobre enfermedades víricas zoonóticas y virus emergentes.

«Tenemos el objetivo de estar mejor preparados para detectar las enfermedades infecciosas emergentes lo antes posible y frenar su impacto», explica Koopmans a raíz la reaparición del brote de ébola en África occidental, que ha reforzado mucho más la investigación de carácter prospectivo.



Todos los profesionales del ámbito de la salud deben sumar esfuerzos para potenciar el concepto conocido como una sola salud (one health), que engloba la salud humana, la animal y la vegetal a escala planetaria. En palabras del catedrático Alberch Bosch (UB), «hace falta más diálogo y también compartir información epidemiológica entre profesionales médicos, veterinarios, virólogos y biólogos para detectar y prevenir brotes zoonóticos y problemas de seguridad alimentaria».

Desarrollar estrategias globales de coordinación entre todos los agentes implicados también es esencial para garantizar la salud pública. «En este contexto, la Sociedad Española de Virología (SEV) tiene por objetivo trabajar para promover la investigación en virología, establecer contactos en el ámbito internacional y ofrecer asesoramiento cuando surge algún episodio provocado por virus, y aplicar estrategias de vigilancia o control, como cuando se produjo la crisis originada por los casos de ébola en España en 2014», explica el catedrático Bosch, actual presidente de la SEV.

Ofrecer respuestas para garantizar la salud pública


Esta cumbre científica también coincidirá con el XI Encuentro Internacional de la Red Mundial de Virus (Global Virus Network, GVN), la única institución mundial formada por científicos expertos en todas las áreas de la virología que preside Christian Bréchot, de la Universidad del Sur de Florida (Estados Unidos). «El trabajo en equipo desde la GVN es fundamental para estar preparados y ofrecer respuestas a virus emergentes y otros no identificados que pueden amenazar la salud pública. Por ello, buscamos soluciones a los problemas provocados por los virus en coordinación con instituciones nacionales e internacionales. En el marco de este congreso, se hará especial hincapié en la erradicación y el control de virus emergentes y reemergentes en un contexto de cambio climático».

En el campo de la investigación sobre el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la vacuna terapéutica, los reactivadores de la latencia viral y los anticuerpos neutralizantes centran las estrategias terapéuticas que analizará Bonaventura Clotet, presidente de la Fundación Lucha contra el Sida, director del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Germans Trias. En la lucha contra esta enfermedad, que afecta a cerca de 37 millones de personas en todo el mundo, la pobreza sigue siendo el principal factor limitante en las regiones del planeta más desfavorecidas.



 

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