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Avance importante para conocer el origen y la evolución de las culturas modernas africanas

Útiles de hueso, perlas, y fragmentos de ocre reelaborados descubiertos en el yacimiento de Panga ya Saidi, Kenia.

Útiles de hueso, perlas, y fragmentos de ocre reelaborados descubiertos en el yacimiento de Panga ya Saidi, Kenia.

24/03/2020

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Con unos 78.000 años de antigüedad, el yacimiento arqueológico de Panga ya Saidi, en Kenia, es el único de África oriental donde se pueden documentar, por primera vez, los períodos que van desde la Edad de Piedra media (Middle Stone Age, MSA) a la Edad de Piedra tardía (Late Stone Age, LSA). Ahora, un artículo publicado en la revista Journal of Human Evolution analiza por primera vez materiales encontrados en Panga ya Saidi, como huesos trabajados y con incisiones, fragmentos de ocre, corales, fósiles y perlas elaboradas con cáscara de huevo de avestruz y con conchas. El estudio, firmado entre otros por Àfrica Pitarch, investigadora del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la UB (SERP-UB), supone un avance importante para conocer el desarrollo de las primeras culturas modernas, cuyo origen se fecha en África en el MSA y, en el caso de Eurasia, en el Paleolítico medio.

Junto a la investigadora del SERP, también firman el artículo expertos de la Universidad de Burdeos, el Instituto Max Planck, la Universidad Nacional de Australia y los Museos Nacionales de Kenia. En el estudio se demuestra que las principales innovaciones culturales de África oriental aparecieron hace unos 67.000 años y que se fueron diversificando en períodos posteriores. Un ejemplo concreto de análisis son las perlas elaboradas a partir de trozos de cáscara de huevo de avestruz, cuya observación permite identificar la existencia de varios artesanos con habilidades muy distintas.

Es conocida la gran variabilidad en el origen de las innovaciones culturales en África oriental durante el MSA y durante su desarrollo posterior, en el LSA. El estudio publicado ahora propone concretamente que las trayectorias culturales documentadas en Panga ya Saidi fueron influidas tanto por tradiciones regionales como por fenómenos de difusión cultural y demográfica. «Está claro que los procesos iniciados por las primeras apariciones de comportamientos simbólicos en el período analizado no constituyen un hecho único, sino que más bien se trata de cambios en cascada en el marco de conexiones regionales y diversificaciones a lo largo de los milenios», se afirma en el artículo. «Se produjeron fenómenos poblacionales y de evolución regional aún por dilucidar», apunta Pitarch para explicar la necesidad de investigaciones posteriores.

Actualmente, Àfrica Pitarch es investigadora posdoctoral Beatriu de Pinós (AGAUR) y sus líneas de investigación son, entre otras, el origen y la evolución de las tecnologías paleolíticas de producción artística en Europa y la caracterización geoquímica y traceológica de pigmentos empleados durante la transición del Paleolítico medio al superior en Europa, y de la Edad de Piedra media a la tardía en África oriental.

Referencia del artículo: 

D’Errico, F.; Pitarch Martí, A.; Shipton, C.; Le Vraux, E.; Ndiema, E.; Goldstein, S.; Petraglia, M.D.; Boivin, N. «Trajectories of cultural innovation from the Middle to Later Stone Age in Eastern Africa: Personal ornaments, bone artifacts and ocher from Panga ya Saidi, Kenya», Journal of Human Evolution, 141 (2020) 102737. Doi: https://authors.elsevier.com/c/1aiUoAlZXFx49

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