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Qiagen inaugura nuevas instalaciones en el Parque Científico de Barcelona para aumentar su capacidad de acción contra la COVID-19

 

 

23/11/2020

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El grup holandés Qiagen ha inaugurado este lunes, 23 de noviembre, las instalaciones de su nueva planta piloto de producción en el Parque Científico de Barcelona (PCB). Con la inversión realizada, la compañía espera doblar su capacidad de desarrollo y fabricación de tests de diagnóstico de COVID-19 para laboratorios y hospitales de todo el mundo.

Con esta ampliación, el centro de Qiagen en el PCB dispone ya de un total de 2.800 metros cuadrados, entre espacio de desarrollo, control de calidad, administración, producción, marketing y ventas. El equipo humano está formado por más doscientos profesionales, entre operarios de planta farmacéutica, ingenieros de operaciones y científicos de investigación y desarrollo (I+D). Además, el grupo empresarial holandés tiene previsto construir una tercera línea de producción y ampliar el espacio para I+D, con inversiones extras, lo que le permitirá continuar aumentando, entre otros aspectos, el desarrollo y la producción de nuevos sistemas de detección del SARS-CoV-2 y otras determinaciones clínicas.

La inauguración de las instalaciones ha tenido lugar hoy en un acto presidido por el consejero de Empresa y Conocimiento, Ramon Tremosa, y el rector de la Universidad de Barcelona, Joan Elias. Han asistido al acto Nik Baumann, director general de Qiagen Barcelona; Maria Terrades, directora general del PCB; Francesc Xavier Grau, secretario de Universidades e Investigación; Joan Gómez, director general de Investigación, y Quim Ferrer, secretario de Empresa y Competitividad.

El rector Joan Elias ha puesto en valor el activo extraordinario que supone el Parque Científico de Barcelona, «único ecosistema con su potencial de creación de sinergias en el ámbito biomédico en todo el sistema catalán y, de hecho, en todo el Estado». Y ha añadido: «Solo en un entorno como este, una modesta start-up con una buena idea detrás puede crecer hasta convertirse en un proyecto global». El rector también ha destacado que el proyecto de ley de presupuesto del Estado contiene una disposición que permitirá resolver definitivamente el retorno escalonado de la subvención recibida en su momento por el PCB.

Según ha explicado Nik Baumann, la compañía es la principal proveedora mundial de soluciones Sample to Insight en diagnóstico molecular, y ahora mismo provee soluciones en diagnóstico molecular y ciencias de la vida a más de 500.000 clientes de todo el mundo. «Nuestra presencia global y los medios de producción —ha asegurado— nos están ayudando enormemente a incrementar nuestros volúmenes de producción en reconocimiento del sólido potencial comercial y el éxito de la plataforma QIAstat-Dx». Baumann también se ha referido a las dos líneas de producción de la compañía, una en Barcelona y otra adicional en Hilden (Alemania), y ha añadido: «Nuestra capacidad en I+D y producción se incrementará sustancialmente con una línea piloto adicional en Barcelona y otra en Alemania».

Para Maria Terrades, directora general del PCB, «la compañía Stat-Dx es una referencia de éxito de la biotecnología catalana. La empresa comenzó en la Bioincubadora PCB-Santander, fue creciendo orgánicamente gracias a una apuesta clara por la investigación aplicada y la buena gestión empresarial y, finalmente, fue comprada por una entidad extranjera que ha decidido apostar por el Parque y por Cataluña como lugar para seguir haciendo crecer el proyecto, ahora bajo la gestión del grupo Qiagen».

 

Tecnología made in Barcelona para luchar contra la COVID-19

La tecnología de Qiagen, QIAstat-Dx, la desarrolló inicialmente Stat-Dx (DiagCORE), una compañía incubada en el Parque Científico de Barcelona, ​​que creció en el mismo Parque y fue adquirida en 2018 por el grupo holandés por unos 154 millones de euros.

Sobre la base de esta tecnología, que inicialmente no estaba dirigida a la detección del SARS-CoV-2, e involucrando profesionales de todo el mundo, Qiagen ha creado un kit de diagnóstico PCR, rápido y accesible, en respuesta a la gran demanda mundial provocada por la COVID-19: el QIAstat-Dx Respiratory SARS-CoV-2 Panel. A mediados de 2020, se obtuvo la certificación CE y la autorización FDA para entrar en Estados Unidos.

Se trata de un sistema de diagnóstico molecular PCR que puede usar cualquier profesional sanitario, y que permite diferenciar el SARS-CoV-2 de veintiún patógenos respiratorios más —bacterianos y virales— en aproximadamente una hora. Ello evita tener que enviar muestras fuera del punto primario de atención al paciente y, por tanto, acelera considerablemente el diagnóstico, los tratamientos y las medidas de aislamiento.

Desde su centro en el Parque Científico de Barcelona, ​​actualmente Qiagen comercializa la solución QIAstat-Dx en más de setenta países de la Unión Europea, Asia, América Latina y América del Norte.

 

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