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El XXIV Premio Claustro de Doctores distingue una tesis sobre mecanobiología

El Premio Claustro de Doctores de la UB se creó en 1997 para distinguir las tesis doctorales leídas y defendidas que supusieran las aportaciones más relevantes al conocimiento humano y el progreso de la ciencia.

El Premio Claustro de Doctores de la UB se creó en 1997 para distinguir las tesis doctorales leídas y defendidas que supusieran las aportaciones más relevantes al conocimiento humano y el progreso de la ciencia.

Roger Oria, ganador del XXIV Premio Claustro de Doctores de la UB con una tesis sobre mecanobiología.

Roger Oria, ganador del XXIV Premio Claustro de Doctores de la UB con una tesis sobre mecanobiología.

03/02/2021

Institucional

Los mecanismos biomecánicos que usan las células para detectar la posición de las moléculas —o ligandos— y descubrir cambios en la matriz extracelular son el eje de la tesis doctoral del investigador Roger Oria, ganador del XXIV Premio Claustro de Doctores, correspondiente al año 2020.

La tesis premiada, de título Cell sensing of the extracellular environment: Roles of matrix rigidity, ligand density, and ligand distribution, está dirigida por Pere Roca-Cusachs, profesor de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud y miembro del Instituto de Nanociencia y Nanotecnología de la UB y del IBEC.

Mecanobiología: una nueva perspectiva de los procesos biológicos

Las células son capaces de percibir su entorno, y esta capacidad es esencial para mantener la función de los tejidos y detectar cambios (crecimiento celular, proliferación tumoral, etc.). A través de las adhesiones focales, que son estructuras formadas por proteínas transmembrana y también adaptadoras, las células se adaptan y detectan las propiedades físicas de la matriz extracelular.

«Las adhesiones focales actúan como una especie de “zapatos celulares”, que proporcionan tracción y anclaje a los tejidos de alrededor. Asimismo, las células también cambian las adhesiones focales para poder adaptarse a los distintos tejidos y sus características (por ejemplo, los crecimientos tumorales)», detalla Roger Oria.

Entre otras contribuciones científicas, la tesis premiada revela por primera vez cómo las células son capaces de percibir información espacial y física a escala nanométrica. Hasta ahora, la hipótesis más aceptada defendía que las células podían emplear algún tipo de molécula patrón en ese proceso. En concreto, el trabajo doctoral constata que el mecanismo que utilizan para percibir el medio extracelular está regulado por la detección de fuerzas que dependen de la distribución espacial de los ligandos. Esta línea de investigación dentro de la innovadora disciplina de la mecanobiología puede contribuir a identificar nuevas herramientas para frenar patologías que se asocian con la rigidez de los tejidos (cáncer, fibrosis hepática), entre otras aplicaciones potenciales.

El jurado también ha adjudicado el primer accésit del Premio Claustro de Doctores al investigador Roger Aluja, por la tesis Comentari referencial a Odissea 11. Un estudi sobre l’estètica de la poesia oral a partir de la repetició i variació dels elements tradicionals, dirigida por Jaume Pòrtulas, catedrático de la Facultad de Filología y Comunicación. El segundo accésit ha sido para Míriam Potrony por la tesis Characterization of genetic factors associated with melanoma susceptibility and prognosis, dirigida por Susana Puig, profesora de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud.

Asimismo, el jurado ha acordado dos diplomas de reconocimiento a los candidatos de las tesis que han quedado finalistas en el proceso de deliberación. Estos galardones han distinguido a Ricard Alert, por la tesis Forces and flows in cells and tissues. Blebs, active gels, and collective cell migration, dirigida por Jaume Casademunt, catedrático del Departamento de Física de la Materia Condensada de la Facultad de Física, y a Miren Taberna, premiada por la tesis Aetiological role and prognostic value of Human papillomavirus in oropharyngeal cancer patients, presentada en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB y codirigida por Ricard Mesia Nin y M.ª Eulàlia Alemany, del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Instituto Catalán de Oncología (ICO).

El Premio Claustro de Doctores se creó en 1997 para distinguir las tesis doctorales leídas y defendidas en la Universidad de Barcelona que supusieran las aportaciones más relevantes al conocimiento humano y el progreso de la ciencia. Con carácter anual, el premio quiere dar a conocer y potenciar los trabajos de los jóvenes doctores de la UB y colaborar así en la difusión del prestigio académico y social del título de doctor, máximo grado académico que pueden alcanzar los estudiantes dentro de la institución universitaria.

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