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Nueva campaña antártica de la UB para estudiar las amenazas globales que afectan al bentos marino

La nueva campaña de investigación de la UB contribuirá a potenciar el conocimiento en ecología marina antártica.

La nueva campaña de investigación de la UB contribuirá a potenciar el conocimiento en ecología marina antártica.

El equipo aplicará diversas metodologías para evaluar las consecuencias de los cambios en la biodiversidad del bentos antártico.

El equipo aplicará diversas metodologías para evaluar las consecuencias de los cambios en la biodiversidad del bentos antártico.

El proyecto Challenge determinará cómo algunos factores afectan a una serie de organismos bentónicos.

El proyecto Challenge determinará cómo algunos factores afectan a una serie de organismos bentónicos.

Challenge es la continuación de los proyecto Ecoquim, Actiquim, Distantcom y Bluebio liderados por la catedrática Conxita Àvila (IRBio-UB).

Challenge es la continuación de los proyecto Ecoquim, Actiquim, Distantcom y Bluebio liderados por la catedrática Conxita Àvila (IRBio-UB).

El proyecto Nunantar analizará el proceso de deglaciación en las islas Livingston (foto) y Rey Jorge.

El proyecto Nunantar analizará el proceso de deglaciación en las islas Livingston (foto) y Rey Jorge.

21/12/2021

Recerca

Estudiar el impacto de la presión antrópica y las amenazas naturales que afectan al bentos antártico —los organismos que habitan en el fondo marino— es el objetivo principal de la nueva campaña antártica del proyecto de investigación Challenge, que lidera la catedrática Conxita Àvila, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona.

Del 11 de enero al 20 de marzo, la nueva campaña de investigación de la UB contribuirá a potenciar el conocimiento en ecología marina antártica y aportará nuevos datos científicos de interés para proteger estos ecosistemas extremos con un rol decisivo en la ecología de todo el planeta y amenazados por los efectos de la crisis climática.

Challenge se estructura en cinco objetivos específicos: analizar los cambios en las interacciones ecológicas, evaluar las transformaciones en la biodiversidad, determinar experimentalmente la acidificación y la biomineralización, cuantificar la basura marina —en especial, los plásticos— en la columna de agua, el sedimento y los invertebrados bentónicos, e integrar en el estudio los vínculos entre los distintos agentes relacionados con el cambio ambiental.

 

Challenge: retos para proteger el bentos antártico

«Nuestro objetivo es determinar cómo algunos factores —por ejemplo, el aumento de la temperatura o la acidificación del océano— afectan a una serie de organismos bentónicos seleccionados, y cómo los cambios impactan en las interacciones ecológicas y la ecología química (simbiosis, patologías, aparición de especies invasoras, etc.)», explica la profesora Conxita Ávila, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales. En esta campaña se recogerán muestras y se realizarán experimentos que permitirán desarrollar la investigación de cuatro investigadores predoctorales que realizan sus tesis doctorales en la UB.

El equipo UB-IRBio aplicará diversas metodologías para evaluar las consecuencias de los cambios en la biodiversidad del bentos antártico y el estudio de hábitats y grupos biológicos poco conocidos, a través de un gradiente latitudinal en distintas áreas marinas antárticas. En el marco del trabajo, se compararán resultados entre las áreas prístinas y las más contaminadas a causa del impacto del turismo o bien por la presencia de bases científicas.

La integración de los resultados del proyecto Challenge en el conocimiento general previo sobre la península antártica y las áreas cercanas generará un enorme conjunto de datos e información útil para la comunidad científica internacional. En este contexto, la aplicación de la evaluación del buen estado ambiental (GES) permitirá establecer un sistema de descriptores e indicadores para proponer una definición operativa de GES para esta área antártica. De este modo, se dispondrá de una herramienta de interés potencial para evaluar posibles actividades adicionales en el continente antártico.

La nueva campaña ayudará a potenciar la ciencia antártica y el conocimiento generado por los anteriores proyectos que ha dirigido la profesora Àvila: Ecoquim, Actiquim, Distantcom y Bluebio, que han sido decisivos para ampliar el conocimiento sobre el patrimonio biológico, la filogeografía y la ecología química de las comunidades de invertebrados marinos antárticos. En el marco de las campañas anteriores, el equipo UB-IRBio ha realizado contribuciones científicas que han ampliado el horizonte de conocimientos sobre la biodiversidad antártica. Así, se han descubierto nuevas especies de invertebrados marinos —moluscos, anélidos, nemertinos, briozoos y otros organismos—, se han identificado moléculas bioactivas de origen marino de potencial interés farmacéutico y se han hecho posibles otros avances para el conocimiento de la ecología de los ecosistemas bentónicos antárticos.

 

Cambio climático y deglaciación en la Antártida

Las latitudes antárticas también son el escenario del proyecto Nunantar, que dirige Marc Oliva, investigador Ramón y Cajal y profesor de la Facultad de Geografía e Historia de la UB. Nunantar es una iniciativa impulsada por la Fundación para la Ciencia y la Tecnología de Portugal con el fin de reconstruir las coordenadas de espacio y tiempo del proceso de deglaciación en las islas Livingston y Rey Jorge —en el archipiélago de las Shetlands del Sur— desde el último máximo glacial global. Durante este verano austral, un equipo del proyecto se desplazará a latitudes extremas para desplegar nuevas investigaciones sobre el papel de la Antártida y el océano Austral en el sistema climático global a lo largo de los últimos dos milenios.

 

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