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El correcto funcionamiento de las mitocondrias evita la atrofia muscular durante el envejecimiento

Las mitocondrias son los orgánulos responsables del metabolismo energético de la célula.

Las mitocondrias son los orgánulos responsables del metabolismo energético de la célula.

El proceso inflamatorio que conduce a la atrofia muscular está relacionado con la acumulación de mitocondrias dañadas en las células.

El proceso inflamatorio que conduce a la atrofia muscular está relacionado con la acumulación de mitocondrias dañadas en las células.

El estudio se ha realizado con células en cultivo y modelos animales de ratón, así como con muestras humanas de personas jóvenes y de edad avanzada.

El estudio se ha realizado con células en cultivo y modelos animales de ratón, así como con muestras humanas de personas jóvenes y de edad avanzada.

22/03/2022

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La pérdida de masa y potencia muscular relacionada con el envejecimiento —la sarcopenia— es un proceso degenerativo que hace disminuir la calidad de vida e incrementa los niveles de dependencia en la población de edad más avanzada. Cada vez más estudios señalan que esta forma de atrofia muscular está relacionada con la inflamación crónica. Ahora bien, ¿cuándo y por qué se da esta inflamación?

Un artículo publicado en la revista Aging Cell revela que el proceso inflamatorio que conduce a la atrofia muscular está relacionado con la acumulación de mitocondrias dañadas en las células. Además, el incremento de los niveles de BNIP3 —una proteína vinculada con el proceso de eliminación de las mitocondrias defectuosas— está relacionado con un mejor envejecimiento muscular.

Lideran el trabajo los expertos Antonio Zorzano, catedrático de la Facultad de Biología, responsable del Laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias del IRB Barcelona y jefe de grupo del Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM), y David Sebastián, profesor de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación y también miembro del IRB Barcelona y el CIBERDEM.

El estudio se ha realizado con células en cultivo y modelos animales de ratón, así como con muestras humanas de personas jóvenes y de edad avanzada. También han colaborado en él equipos del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), el Parque Sanitario Sant Joan de Déu y el Instituto de Salud Carlos III, entre otros.

Las mitocondrias —las centrales energéticas de las células— tienen un papel esencial en la fisiología celular. «Si los niveles de la proteína BNIP3 son bajos en edades avanzadas, se acumulan más mitocondrias dañadas. Eso desencadena procesos inflamatorios que, a su vez, ocasionan la atrofia muscular», explica el profesor David Sebastián.

Sin embargo, «la razón por la que algunas personas presentan niveles más altos de BNIP3 y otras, menores, todavía se desconoce», añade Andrea Irazoki, primera autora del artículo, profesora de la Facultad de Biología y miembro del IRB Barcelona y el CIBERDEM.

«Con este trabajo, pretendemos esclarecer los mecanismos que llevan al desarrollo de la sarcopenia y buscar herramientas para impulsar un envejecimiento saludable en el aspecto muscular», concluye el catedrático Antonio Zorzano.

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