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Descubierta una conexión entre el metabolismo de la glucosa y los tumores colorrectales

El profesor Carlos Sebastián Muñoz, profesor Carlos Sebastián Muñoz, miembro de la Facultad de Biología y el Instituto de Biomedicina (IBUB).

El profesor Carlos Sebastián Muñoz, profesor Carlos Sebastián Muñoz, miembro de la Facultad de Biología y el Instituto de Biomedicina (IBUB).

Imagen de una inmunoinfluorescencia donde se aprecian células con diferentes propiedades metabólicas dentro del epitelio intestinal. Imagen: Carlos Sebastián

Imagen de una inmunoinfluorescencia donde se aprecian células con diferentes propiedades metabólicas dentro del epitelio intestinal. Imagen: Carlos Sebastián

23/03/2022

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En el intestino existe una población específica de células con un elevado metabolismo glucolítico que se comportan como células madre y que serían responsables de originar y diseminar el cáncer colorrectal. Esta es una de las principales conclusiones del estudio de un equipo internacional encabezado por el profesor Carlos Sebastián Muñoz, miembro de la Facultad de Biología y el Instituto de Biomedicina (IBUB) de la UB, y director del Laboratorio de Dinámica Metabólica en Cáncer de la Universidad, ubicado en el Parque Científico de Barcelona (PCB).

Los resultados del estudio, publicado en la revista Nature Communications, abren nuevas vías para diseñar una generación de dianas terapéuticas más efectivas contra los tumores colorrectales, las cuales se basarían en bloquear la reprogramación metabólica de las células descritas.

El colorrectal es uno de los cánceres más frecuentes en España, tanto en hombres como en mujeres: según datos de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), durante 2021 se diagnosticaron 40.000 casos en el Estado. A pesar de los avances en el diagnóstico y el tratamiento, la tasa de mortalidad todavía es muy elevada, de modo que esta es la segunda causa de mortalidad por cáncer.

«En estudios anteriores, ya pudimos demostrar que el metabolismo de la glucosa tiene un papel clave en la iniciación de tumores intestinales en modelos murinos de cáncer colorrectal», explica Carlos Sebastián. «Con este nuevo estudio, hemos descubierto que en estos tumores existe una población de células que se caracterizan por tener un elevado metabolismo de la glucosa (células glucolíticas) y que se comportan como células madre, es decir, son pluripotentes y tienen la capacidad de iniciar un tumor», precisa el experto, que es miembro del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la UB.

Los resultados revelan que los tumores intestinales son metabólicamente heterogéneos y sugieren que existiría una jerarquía por la que una pequeña población de células altamente glucolíticas serían las responsables de la iniciación y diseminación tumoral.

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