Notícies

Inici  >  Notícies > Un estudi internacional constata les altes concentracions actuals de PCB en...

Un estudi internacional constata les altes concentracions actuals de PCB en orques i dofins en aigües europees

A la Mediterrània la concentració de PCB en cetacis és encara més alta. Foto: Dofí llistat. A. Aguilar (IRBio-UB)

A la Mediterrània la concentració de PCB en cetacis és encara més alta. Foto: Dofí llistat. A. Aguilar (IRBio-UB)

les orques, els dofins mulars i els dofins llistats són les espècies que contenen les concentracions més altes de PCB del planeta. Foto: A. Aguilar (IRBio-UB)

les orques, els dofins mulars i els dofins llistats són les espècies que contenen les concentracions més altes de PCB del planeta. Foto: A. Aguilar (IRBio-UB)

L'equip de la UB va establir els anys noranta una relació causa-efecte entre l’exposició elevada als PCB i la immunosupressió, que desemboca en malalties, com en el cas del dofí llistat de la imatge afectat per l'epizoòtia. Foto: A. Aguilar (IRBio-UB)

L'equip de la UB va establir els anys noranta una relació causa-efecte entre l’exposició elevada als PCB i la immunosupressió, que desemboca en malalties, com en el cas del dofí llistat de la imatge afectat per l'epizoòtia. Foto: A. Aguilar (IRBio-UB)

14/01/2016

Recerca

Un estudi liderat per la Societat Zoològica de Londres, en què investigadors de la Universitat de Barcelona han tingut un paper determinant, alerta sobre l’elevada concentració de bifenils policlorats (PCB) —contaminants químics d’origen industrial del grup dels organoclorats— en les poblacions de cetacis d’aigües europees.
 

«L’estudi ha permès obtenir una imatge global de les tendències dels darrers vint-i-cinc anys i s’ha pogut veure que els nivells actuals de PCB, més de trenta anys després de la prohibició d’aquest compost, són excessivament elevats en aigües europees en el teixit dels cetacis, tant a l’Atlàntic com a la Mediterrània, on la concentració és encara més alta», explica Àlex Aguilar, director de l’Institut de Recerca de la Biodiversitat de la Universitat de Barcelona (IRBio-UB), un dels investigadors que ha dirigit l’estudi.

La recerca, publicada a Science Reports, està basada en estudis a llarg termini del teixit de prop de 1.081 cetacis, entre balenes, dofins i marsopes, i ha permès establir que, a Europa, les orques (Orcinus orca), els dofins mulars (Tursiops truncatus) i els dofins llistats (Stenella coeruleoalba) són les espècies que contenen les concentracions més altes de PCB del planeta.

Les concentracions d’aquests productes químics tendeixen a romandre més altes a prop de les zones industrials i centres urbans densament poblats, de manera que les aigües europees són especialment vulnerables. Concretament, els investigadors han determinat que les àrees centrals i de l’oest de la Mediterrània, del sud-oest de la península Ibèrica, el golf de Cadis i l’estret de Gibraltar, són punts crítics per a aquests mamífers, ja que s’hi han trobat concentracions per sobre dels 40 mg/kg.

Per dur a terme el treball, s’han posat en comú els resultats d’una vintena de centres de recerca europeus (d’Anglaterra, Escòcia, Espanya, Irlanda, Suècia, Portugal i Eslovènia) especialitzats en aquest tipus d’estudis per tal d’aconseguir aquesta imatge global de tendències entre el 1990 i el 2015. A més de la Universitat de Barcelona, hi han participat els centres espanyols Conservació, Informació i Estudi sobre Cetacis (CIRCE), d’Algesires, l’Estació Biològica de Doñana (Sevilla), la Coordinadora per a l’Estudi de Mamífers Marins (Pontevedra), la Societat d’Estudis de Cetacis (Lanzarote) i la Universitat de Las Palmas de Gran Canaria (Gran Canària).

«Tot i que les concentracions de PCB són ara menors que les dels anys 1980 i 1990, encara es troben per sobre del llindar que es considera perillós per als predadors marins, principalment els dofins i les orques. Per tant, cal continuar controlant l’evolució que segueixen aquests contaminants en les properes dècades», afirma Assumpció Borrell, investigadora de l’IRBio-UB que ha participat en l’estudi.


L’efecte acumulatiu dels PCB al final de la xarxa alimentària


Els PCB, tot i que inicialment es van reduir en les dues primeres dècades després d’haver estat prohibits el 1977, han mantingut els nivells estables en èpoques recents i encara es troben en concentracions elevades en el medi ambient.

Per l’efecte de la pluja, els PCB han estat rentats de terra a poc a poc i portats als oceans, on s’acumulen. Com que els organismes vius no els poden excretar ni degradar, aquests contaminants es fixen en els teixits de les espècies marines i s’acumulen progressivament al llarg de les cadenes alimentàries, fins a arribar a concentracions molt elevades en els animals predadors terminals, com ara els grans cetacis o mamífers.

En concentracions elevades, els PCB tenen diversos efectes negatius en les espècies marines: són immunosupressors potents, interfereixen en la reproducció i el creixement dels animals i provoquen problemes hepàtics i hormonals. Al Mediterrani, les concentracions elevades de PCB van estar al darrere de les mortaldats de dofins llistats que hi va haver als anys 1990 i 1991. Molts milers d’exemplars d’aquesta espècie van morir a causa d’aquests contaminants.


Efectes dels contaminants


El Grup de Recerca de Grans Vertebrats Marins de l’IRBio-UB i del Departament de Biologia Animal de la Universitat de Barcelona, que lideren els professors Àlex Aguilar i Assumpció Borrell, va ser pioner en la recerca relacionada amb l’efecte dels contaminants en les poblacions de cetacis i d’altres mamífers marins. Als anys noranta, va establir per primer cop en els dofins una relació causa-efecte entre l’exposició elevada als PCB i la immunosupressió, que desemboca en un augment de la susceptibilitat a agents infecciosos com ara el virus del borm (moquillo, en castellà) o Morbillivirus.

En els darrers anys, amb el finançament de la Fundació Barcelona Zoo, aquest grup ha continuat investigant la fisiologia d’aquests contaminants en els diferents teixits dels dofins i la tendència recent que segueixen les concentracions ambientals marines.


Referència de l’article:

Jepson, P. D.; Deaville, R.; Barber, J. L.; Aguilar, À.; Borrell, A.; Murphy, S.; Barry, J.; Brownlow, A.; Barnett, J.; Berrow, S.; Cunningham, A. A.; Davison, N. J.; Doeschate, M.; Esteban, R.; Ferreira, M.; Foote, A. D.; Genov, T.; Giménez, J.; Loveridge, J.; Llavona, A.; Martin, V.; Maxwell, D. L.; Papachlimitzou, A.; Penrose, R.; Perkins, M. W.; Smith, B.; Stephanis, R.; Tregenza, N.; Verborgh, P.; Fernández, A., i Law, R. J. «PCB pollution continues to impact populations of orcas and other dolphins in European waters». Science Reports, 14 de gener de 2016. DOI: 10.1038/srep18573


 

Comparteix-la a:
| Més |
  • Segueix-nos:
  • botó per accedir al facebook de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al twitter de la universitat de barcelona
  • botó per accedir a l'instagram de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al linkedin de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al youtube de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al google+ de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al flickr de la Universitat de Barcelona
Membre de: Reconeixement internacional de l'excel·lència HR Excellence in Research logo del ∞ - League of European Research Universities logo del bkc - campus excel·lència logo del health universitat de barcelona campus

© Universitat de Barcelona