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Eugene Garfield: «A menudo me deprime ver autores que desatienden la bibliografía más antigua»

El pasado 14 de junio, Eugene Garfield fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Barcelona, a instancias de la Facultad de Biblioteconomía y Documentación.

El pasado 14 de junio, Eugene Garfield fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Barcelona, a instancias de la Facultad de Biblioteconomía y Documentación.

07/09/2016

Entrevistes

Millones de científicos e investigadores de todo el mundo utilizan los productos desarrollados por Eugene Garfield (Nueva York, EE. UU., 16 de septiembre de 1925). Pionero en establecer la citación como elemento fundamental para evaluar la calidad de una publicación científica, Garfield también ha transformado la búsqueda de información científica y los estudios de historia de la ciencia con creaciones como la Web of Science, una base de datos bibliográficos que recoge todas las contribuciones publicadas en las principales revistas de ciencia y tecnología indexadas, o como Journal Citation Reports. El pasado 14 de junio, Garfield fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Barcelona, a instancias de la Facultad de Biblioteconomía y Documentación. Aunque no pudo asistir al acto por problemas de salud, grabó su discurso un vídeo para la ceremonia y también contestó a las preguntas de la Web UB.

 

Se describe como un profesional de la información y la documentación. ¿Cómo ve el futuro de ese rol?

Como empecé la investigación en esta área de información científica a principios de los años 50, lo que antes se llamaba documentación ha terminado denominándose ciencia y tecnología de la información. Creo que aumentará la necesidad de tener expertos formados en técnicas de información, ya que los científicos en prácticas tienen demasiada, y necesitan ayuda para incorporar lo que se publica a sus bases de datos.

 

Ha forjado su carrera en el sector privado. ¿Qué relación ha tenido con la academia?

Aunque empecé con una empresa de información como negocio privado, siempre he mantenido contactos con la academia. Al empezar, me centré en las ciencias naturales y físicas; pero luego impulsé el Instituto para la Información Científica para trabajar con las ciencias sociales, primero, y después con las artes y las humanidades.

 

¿Cuáles de sus proyectos dentro del área de gestión de la información y la documentación científica cree que han tenido más impacto?

El primer proyecto que tuvo un fuerte impacto en la comunidad científica fue Current Contents, un servicio bibliográfico semanal del que partiría la base de datos de Web of Science: la versión escrita de Current Contents se convirtió en Science Citation Index —más tarde, Web of Science— y en diferentes servicios informativos electrónicos, incluido Journal Citation Reports.

Web of Science es quizás mi creación más conocida, y los factores de impacto publicados en Journal Citation Reports son casi universalmente considerados como significativos en la evaluación de revistas.

 

¿Hay alguna idea o producto que no haya podido desarrollar por problemas tecnológicos o de presupuesto?

Hace unas dos décadas sacamos el ISI Atlas of Science, una guía de investigación que combina el análisis de citaciones por ordenador con la interpretación de los científicos; pero lo tuvimos que dejar cuando se vendió ISI para maximizar beneficios.

 

¿Qué importancia tiene la citación para un investigador?

Desde que se inició el proyecto Science Citation Index, en 1963, la citación se tiene muy en cuenta. A menudo me deprime ver autores que desatienden la bibliografía de antes: académicos que trabajan en diversas áreas, como administración, informática, economía, etc., y demuestran una completa ignorancia del trabajo que se había hecho en información. Su egocentrismo es increíble. Pero puedo decir que no creo que todos estos problemas se hayan estudiado sistemáticamente. A los químicos, por ejemplo, se les enseña cómo buscar bibliografía, y cualquiera que conozca los requerimientos para obtener patentes debería pensar también en ella. Hay muchas quejas anecdóticas sobre lo que hacen o no hacen los autores, pero pocos estudios que las corroboren.

 

¿Qué piensa de la evolución de Science Citation Index?

Según los bibliotecarios y docentes, el proyecto Science Citation Index / Web of Science no tiene precio a la hora de resolver problemas, ofrecer rápidamente los últimos artículos sobre gran variedad de temas e identificar los trabajos más relevantes gracias a la capacidad de seleccionarlos según las veces que han sido citados. La indexación y el análisis de citaciones son muy importantes para relacionar estudios de investigación diversos y presentar nuevas aproximaciones en la recuperación de información para la investigación científica.

Cuando hablamos sobre la evolución de la base de datos de Web of Science, no solo nos referimos a todos los años y temas que cubre, sino también a la capacidad de ver gráficamente la relación entre trabajos sobre un mismo tema. La evolución también se refiere a los diversos métodos para aplicar los datos de Web of Science a la identificación de áreas nuevas y emergentes.

En resumen, la base de datos no solo ha aumentado cronológica y cuantitativamente, sino que también lo han hecho las aplicaciones de nuevas metodologías y el uso de los datos.

 

En tu trabajo de 1964, Towards the world brain (Hacia el cerebro mundial), describió algo parecido a lo que ahora es Internet. ¿Todavía ve ese «cerebro mundial» como un paso hacia la libertad?

Como hemos podido ver, Internet puede ser algo bueno o malo: depende de cómo lo utilices. No creo que nadie quiera volver al pasado, cuando no era posible buscar bibliografía sin hacer un esfuerzo heroico.

 

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