Notícies
Inici  >  Notícies > Els virus ‘crAssphage’ es troben a la tercera part dels països...

Els virus ‘crAssphage’ es troben a la tercera part dels països del món i varien segons la regió geogràfica

Aquest grup de virus és un dels de més prevalença en la població mundial.

Aquest grup de virus és un dels de més prevalença en la població mundial.

Els investigadors Maite Muniesa, Joan Jofre i Cristina Garcia Aljaro, del Grup de Recerca de Microbiologia d’Aigües Relacionada amb la Salut (MARS) de la Facultat de Biologia de la UB.

Els investigadors Maite Muniesa, Joan Jofre i Cristina Garcia Aljaro, del Grup de Recerca de Microbiologia d’Aigües Relacionada amb la Salut (MARS) de la Facultat de Biologia de la UB.

Aquest grup de virus ha evolucionat durant milions d’anys al llarg del llinatge evolutiu de l’espècie humana.

Aquest grup de virus ha evolucionat durant milions d’anys al llarg del llinatge evolutiu de l’espècie humana.

08/07/2019

Recerca

Els virus crAssphage —uns bacteriòfags que infecten bacteris del tracte intestinal humà i que van ser descrits per primer cop el 2014— estan distribuïts per la tercera part de tots els països del món i varien genèticament segons la regió geogràfica. Així es desprèn d’un article publicat a la revista Nature Microbiology en què participen els investigadors Maite Muniesa, Joan Jofre i Cristina Garcia-Aljaro, del Grup de Recerca de Microbiologia d’Aigües Relacionada amb la Salut (MARS) de la Facultat de Biologia i de l’Institut de Recerca de l'Aigua (IdRA) de la Universitat de Barcelona.

Aquest grup de virus —un dels de més prevalença en la població mundial— ha evolucionat durant milions d’anys al llarg del llinatge evolutiu de l’espècie humana, subratlla aquest estudi internacional que ha dirigit l’expert Rob Edwards, de la Universitat Estatal de San Diego a Califòrnia (Estats Units).

El nou treball analitza la presència dels bacteriòfags crAssphage en mostres fecals humanes, aigües residuals i metagenoma de la microbiota intestinal d’infants i adults de països d’arreu del món. Hi han participat un total de cent-quinze investigadors de seixanta-cinc països, entre els quals destaquen experts de la UB, la UAB i la Universitat d’Alacant en l’àmbit nacional. «Estem en deute amb tots els col·laboradors d’arreu del món que ens han ajudat a explorar la diversitat global única d’aquest virus. Aquesta és una primícia mundial en l’abast global i en la naturalesa del projecte», detalla l’investigador Rob Edwards.

Uns virus ocults identificats amb tècniques de metagenòmica

Els crAssphage són un grup de virus que infecten algunes espècies del gènere Bacteroides, uns bacteris anaeròbics abundants en la microbiota del tracte digestiu dels humans i d’altres organismes. Tot i la seva àmplia distribució mundial, aquests fags no van poder ser identificats fins a l’any 2014.

Segons explica Maite Muniesa, professora del Departament de Genètica, Microbiologia i Estadística de la UB, «els crAssphage no són virus que es puguin aïllar de manera lliure i no generen clapes de lisis quan es cultiven en plaques de Petri al laboratori. Per això, només es van poder detectar el 2014 mitjançant tècniques de metagenòmica».

L’estudi revela que són virus de la família Podoviridae (bacteriòfags de cua curta) amb un genoma d’ADN de doble cadena i de mida relativament gran (100 kb). El genoma dels virus és força similar entre els diferents grups humans, amb petites variacions de seqüència segons els àmbits geogràfics. Aquest grau de conservació del genoma víric es podria explicar per les característiques ambientals del tracte intestinal, un entorn de condicions relativament estables per als virus al llarg de la seva evolució.

«Aquesta particularitat és bastant excepcional si considerem l’elevada taxa de mutacions dels virus, o bé el concepte de mosaics aplicable al genoma de molts d’ells», detallen els autors de la UB.

Virus crAssphage: el primer indicador universal de contaminació fecal humana

El nou estudi classifica el grup dels virus crAssphage de microbioma fecal humà en quatre subfamílies amb deu gèneres. Com a dada curiosa, es dona el cas d’un mateix individu a qui es van arribar a detectar set tipus diferents de virus crAssphage.

Aquest grup de bacteriòfags, a més, podria ser el primer indicador de contaminació fecal humana amb caràcter universal, apunten els autors. Així doncs, els crAssphage donarien resposta al desafiament científic de trobar indicadors de contaminació fecal humana que siguin efectius a escala geogràfica global, i no només regional.

Una evolució compartida amb el llinatge dels homínids 

Encara no es coneix el rol biològic del virus crAssphage en la microbiota intestinal humana ni com interacciona amb els hostes bacterians de l’intestí. Ara bé, l’alta prevalença del virus en la població humana podria indicar l’existència d’una interrelació amb beneficis mutus. «CrAssphage no sembla tenir cap benefici directe per a la salut humana. Ara bé, hem trobat virus molt relacionats en mostres fecals de goril·les, micos i altres primats en el medi natural», detalla Bas Dutilh, expert de la Universitat d’Utrecht (Països Baixos) i codirector de l’estudi.

«Amb aquests referents —continua Dutilh— considerem que el virus ha evolucionat amb l’espècie humana durant milions d’anys i s’ha dispersat entre els éssers humans arreu del món. Aquesta és la primera vegada que s’ha constatat que els virus de l'intestí humà poden ser almenys tan antics com el llinatge humà».

En paraules de Maite Muniesa, «sembla que estem davant d’un simbiont habitual del nostre intestí, que no es veu afectat per canvis en l’edat —de fet, abunda en nens— ni en la dieta. La seva expansió geogràfica és el resultat dels moviments migratoris humans al llarg de tot el planeta».

El Grup de Recerca de Microbiologia d'Aigües Relacionada amb la Salut (MARS) de la UB és un equip capdavanter en la descripció i caracterització de bacteriòfags que infecten Bacteroides com a indicadors de contaminació fecal humana en el medi ambient. En el marc del treball, la contribució científica dels experts de la UB —en què destaca la tasca experimental duta a terme per la professora Cristina Garcia Aljaro— s’ha centrat sobretot a caracteritzar mostres procedents d’aigües residuals a Catalunya i seqüenciar diverses regions genòmiques dels crAssphage.

«En aquest treball global, l’aplicació de múltiples eines d’anàlisi de les dades metagenòmiques ha permès no només detectar aquest virus insòlit en les diverses mostres, sinó també generar arbres filogenètics globals i clústers d’informació a partir de les metadades obtingudes», conclouen Maite Muniesa, Joan Jofre i Cristina Garcia-Aljaro.
 

Comparteix-la a:
| Més |
  • Segueix-nos:
  • botó per accedir al facebook de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al twitter de la universitat de barcelona
  • botó per accedir a l'instagram de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al linkedin de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al youtube de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al google+ de la universitat de barcelona
  • ??? peu.flickr.alt ???
Membre de la Reconeixement internacional de l'excel·lència HR Excellence in Research logo del ∞ - League of European Research Universities logo del bkc - campus excel·lència logo del health universitat de barcelona campus

© Universitat de Barcelona