Notícies
Inici  >  Notícies > Investiguen l’únic esquelet trobat a Europa d’una cria d’elefant...

Investiguen l’únic esquelet trobat a Europa d’una cria d’elefant antic

Dibuix del <i>Palaeoloxodon antiquus</i>. Autora: Almudena Yagüe.

Dibuix del Palaeoloxodon antiquus. Autora: Almudena Yagüe.

12/11/2021

Recerca

Els investigadors de la UB Montserrat Sanz i Joan Daura han estudiat les úniques restes trobades a Europa d’una cria de l’espècie coneguda com a elefant antic: el Palaeoloxodon antiquus. L’estudi l’han fet conjuntament amb Maria Rita Palombo, de la Universitat «La Sapienza» de Roma i investigadora associada de l’Institut de Geologia Ambiental i Geoenginyeria del Consell Nacional de Recerca d’Itàlia (CNR). Es tracta d’un espècimen de cinc anys d’edat i uns 1.500 quilograms que va viure fa 120.000 anys. Les restes es van trobar a la cova del Rinoceront (Castelldefels), un jaciment amb restes abundants d’espècies del darrer moment càlid o interglacial —com és el cas de l’elefant antic— que van desaparèixer amb l’arribada del darrer període glacial.

 

Si bé a Europa hi ha diverses restes de Palaeoloxodon antiquus adults, les de cries són escasses i corresponen a ossos aïllats, de manera que les de la cova del Rinoceront són l’únic esquelet complet localitzat fins ara. Probablement, l’individu de la cova del Rinoceront va morir a la cavitat on ha estat trobat, on devia caure possiblement de manera accidental. Per aquest motiu, els ossos estan en posició anatòmica i se n’ha pogut recuperar l’esquelet complet.

La troballa ha estat especialment útil als investigadors per estudiar aspectes relacionats amb el creixement dels elefants. És difícil determinar l’edat d’aquests animals, perquè són de creixement lent, el seu esquelet continua creixent en l’edat adulta i reemplacen les dents fins a cinc cops al llarg de la vida. «En l’exemplar que hem analitzat s’hi observa, per exemple, que cada fèmur presenta un estat de creixement diferent, és a dir, que també s’observa una variació en el mateix individu. Per tant, el criteri que s’utilitza actualment per determinar l’edat dels elefants fòssils a partir de l’estat de fusió dels ossos no es pot considerar fiable», apunten els investigadors.

La recerca il·lustra la rellevància del jaciment de la cova del Rinoceront, que correspon a un moment cronològic molt poc conegut a la península Ibèrica i, per extensió, a la conca mediterrània. «Se sap molt bé com eren la fauna i el medi natural de la darrera glaciació, especialment a partir de les espècies animals procedents de latituds septentrionals, com el mamut o el rinoceront llanut, però es disposa de molt poca informació de les espècies que hi vivien abans», expliquen Joan Daura i Montserrat Sanz, investigadors del Seminari d’Estudis i Recerques Prehistòriques (SERP-UB). «El jaciment arqueològic de la cova del Rinoceront és un arxiu important per conèixer aquest darrer moment càlid o interglacial, amb la presència d’espècies que desapareixeran amb l’arribada de la darrera glaciació, com l’elefant antic», subratllen.

Actualment aquest esquelet està exposat a l’Espai Prehistòria: fauna, canvi climàtic i arqueologia del Garraf, a la Biblioteca Ramón Fernàndez Jurado de Castelldefels.

Els treballs a la cova del Rinoceront que ara es publiquen tenen lloc en el marc d’un projecte de recerca aprovat i finançat pel Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya. L’Ajuntament de Castelldefels ha finançat la restauració de l’esquelet, l’exposició i els treballs de camp.

Referència de l’article: Maria Rita Palombo, Montserrat Sanz, Joan Daura. «The complete skeleton of a straight-tusked elephant calf from Cova del Rinoceront (Late Pleistocene, NE Iberian Peninsula): new insights into ontogenetic growth in Palaeoloxodon antiquus», Quaternary Science Reviews. Novembre de 2021. Doi: https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2021.107257

Comparteix-la a:
| Més |
  • Segueix-nos:
  • botó per accedir al facebook de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al twitter de la universitat de barcelona
  • botó per accedir a l'instagram de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al linkedin de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al youtube de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al google+ de la universitat de barcelona
  • ??? peu.flickr.alt ???
Membre de la Reconeixement internacional de l'excel·lència HR Excellence in Research logo del ∞ - League of European Research Universities logo del bkc - campus excel·lència logo del health universitat de barcelona campus

© Universitat de Barcelona