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La UB acoge la primera sala de producción de medicamentos de terapia génica y celular de Cataluña

Sala de producción de medicamentos celulares y génicos combinados de la Unidad de Investigación y Desarrollo del Programa de Terapia Celular de la UB.

Sala de producción de medicamentos celulares y génicos combinados de la Unidad de Investigación y Desarrollo del Programa de Terapia Celular de la UB.

Acto inaugural. De izquierda a derecha, Josep M.ª Canals, coordinador del TCUB; Antonio Andreu, director del Instituto de Salud Carlos III; Antoni Castellà, secretario de Universidades e Investigación; Dídac Ramírez, rector de la UB; Francesc Cardellach, decano de la Facultad de Medicina; Gabriel Capellà, del Departamento de Salud; Damián García Olmo, de la Red de Terapia Celular (ICIII-MEC).

Acto inaugural. De izquierda a derecha, Josep M.ª Canals, coordinador del TCUB; Antonio Andreu, director del Instituto de Salud Carlos III; Antoni Castellà, secretario de Universidades e Investigación; Dídac Ramírez, rector de la UB; Francesc Cardellach, decano de la Facultad de Medicina; Gabriel Capellà, del Departamento de Salud; Damián García Olmo, de la Red de Terapia Celular (ICIII-MEC).

Células madre. Imagen: TCUB

Células madre. Imagen: TCUB

31/05/2013

Recerca

Hoy viernes, 31 de mayo, ha tenido lugar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona la presentación de la nueva Unidad de Investigación y Desarrollo, que incluye la primera sala de producción combinada de terapia génica y celular de Cataluña. Durante el acto inaugural, el rector de la UB, Dídac Ramírez, ha destacado que «las nuevas instalaciones, que están abiertas a la participación de hospitales adscritos a la UB y, en general, a los centros del sistema catalán de la salud, permitirán desarrollar nuevas terapias celulares en enfermedades de alto impacto social».

La Unidad de Investigación y Desarrollo, que forma parte del Programa de Terapia Celular de la Universidad de Barcelona (TCUB), permitirá trabajar en la aplicación clínica de nuevas terapias basadas en la administración de células vivas para tratar varias enfermedades, como por ejemplo cáncer, enfermedades neurológicas (párkinson, enfermedad de Huntington o esclerosis múltiple), diabetes, enfermedades cardíacas o infecciosas, entre las más destacadas.

El centro ha sido financiado con un millón y medio de euros, de los que un millón han sido aportados por el Ministerio de Economía y Competitividad (MEC). El resto procede de diferentes aportaciones de la Red de Terapia Celular del Instituto de Salud Carlos III y del HUBc, el campus de excelencia internacional de la UB especializado en salud.

Esta instalación apoyará principalmente a los grupos de investigación del Programa TCUB, en el que participan equipos de la UB, del Instituto de Investigaciones Biomédicas Augusto Pi i Sunyer (IDIBAPS), del Hospital Clínic de Barcelona, del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras. Asimismo, «la unidad también estará abierta al uso de empresas para testar nuevos fármacos en células humanas o realizar pruebas de toxicidad de medicamentos», explica Josep M.ª Canals, coordinador del TCUB. «El objetivo —continúa— es conseguir que la infraestructura, que tendrá la homologación de la Agencia Española del Medicamento, se convierta en un centro de referencia internacional en terapia celular».

La terapia celular consiste en la administración a los pacientes de células humanas que han sido desarrolladas y modificadas con el fin de que puedan restaurar la función perdida o la lesión de los tejidos, hecho que favorece la cura de enfermedades. Estas terapias son la evolución de los trasplantes de órganos, muy limitados por el número de donantes. Desde hace años, el trasplante de células se utiliza en terapias hematológicas, como en el caso de la leucemia. Otras aplicaciones más actuales son el uso de condrocitos para lesiones articulares, las células del limbo corneal para la úlcera de córnea o células epiteliales en el caso de granos quemados.

 

Las instalaciones

La Unidad de Investigación y Desarrollo del TCUB, ubicada en la Facultad de Medicina de la UB, tiene una superficie de 300 m2 y dispone de dos salas de cultivos y un laboratorio para la investigación preclínica en células madre humanas, incluyendo la investigación con células pluripotentes, como por ejemplo las embrionarias. Las instalaciones también incluyen tres salas de producción celular en uno entorno de buenas prácticas de fabricación (GMP) para la estandarización de protocolos con procedimientos e infraestructuras adecuadas para el uso clínico según la Ley del medicamento.

Además, el equipamiento está dotado de la primera sala de producción de medicamentos celulares y génicos combinados de Cataluña. Uno de los primeros usos de la instalación será la producción de la vacuna celular para el tratamiento del sida en el nuevo ensayo clínico que realizará el equipo que dirige el Dr. Josep M. Gatell (UB, Hospital Clínic, IDIBAPS). La unidad está dirigida por técnicos cualificados que colaborarán tanto en el asesoramiento para el desarrollo como en la aplicación de nuevos productos de terapias avanzadas.

Este tipo de instalaciones, que cumplen unas estrictas condiciones ambientales de temperatura y presión (en algunas de las salas la presión será hasta 50 veces más elevada que la atmosférica), son llamadas salas blancas y requieren unas condiciones muy estrictas de asepsia y de seguridad para evitar infecciones o complicaciones en los pacientes trasplantados.

 

Programa de Terapia Celular de la UB (TCUB)

El TCUB, que forma parte de la Red de Terapia Celular del Instituto de Salud Carlos III (MEC), está formado por 24 equipos de investigación en terapias avanzadas que incluyen la terapia génica, la terapia celular y la ingeniería de tejidos. Estos equipos suman un total de 74 proyectos de investigación activos: 53 proyectos nacionales de concurrencia competitiva, 4 de fundaciones privadas y 17 proyectos internacionales. Para el Dr. Canals, «el potencial humano e investigador propio del TCUB es uno de los puntos fuertes del programa y lo puede convertir, sin duda, en el programa de terapia celular líder en España y uno de los más importantes de Europa».

Las especialidades que abarca el TCUB (neurología, diabetes y metabolismo, cardiología, hematoncología, oftalmología, neumología e inmunología y enfermedades infecciosas) comprenden las principales causas de mortalidad de la población catalana. El cáncer es una de las principales áreas de investigación del programa e incluye enfermedades hematoncológicas, que son una de las principales áreas de investigación en terapia celular del Hospital Clínic de Barcelona y del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras.

El programa permite desarrollar proyectos de colaboración entre los diferentes grupos, que van desde la investigación básica hasta los trabajos clínicos. Los grupos comparten información sobre protocolos, estrategias y posibles aplicaciones de las diferentes fuentes y aplicaciones de células, con objeto de poder desarrollar nuevas estrategias terapéuticas para estas enfermedades.

 

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