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La proteína CXCL14 es secretada por el tejido adiposo marrón y tiene un efecto beneficioso en la obesidad y la diabetes

El tejido adiposo marrón es el órgano que sintetiza esta proteína, relacionada hasta ahora con la progresión de tumores y la organogénesis.

El tejido adiposo marrón es el órgano que sintetiza esta proteína, relacionada hasta ahora con la progresión de tumores y la organogénesis.

El catedrático Francesc Villarroya es investigador del IBUB y del CIBERobn, del Instituto de Salud Carlos III.

El catedrático Francesc Villarroya es investigador del IBUB y del CIBERobn, del Instituto de Salud Carlos III.

17/09/2018

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Un equipo científico ha descubierto que la proteína CXCL14, relacionada con la progresión de tumores y la organogénesis, también genera efectos beneficiosos en enfermedades metabólicas como la obesidad y la diabetes. Según el nuevo trabajo, publicado en la revista Cell Metabolism, la proteína CXCL14 es sintetizada por el tejido adiposo marrón y tiene la capacidad de activar células con actividad antiinflamatoria —los macrófagos M2— que generan un efecto beneficioso en el organismo.

Esta nueva investigación —un avance significativo para entender la relación entre la grasa marrón activa y la buena salud metabólica— está firmada por un equipo que lidera el catedrático Francesc Villarroya, de la Facultad de Biología y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), y miembro del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn) del Instituto de Salud Carlos III. La investigación, llevada a cabo con animales de laboratorio, también constata que la falta de la citocina CXCL14 perjudica la actividad del tejido adiposo marrón y altera la homeostasis de la glucosa, una molécula esencial en el metabolismo energético celular.

Así pues, el trabajo constata que los efectos saludables del tejido adiposo marrón en el metabolismo global no se limitan a la capacidad de quemar metabolitos y producir calor —la termogénesis—, como se pensaba hasta ahora, sino que se amplían a la síntesis de moléculas con acción beneficiosa en el conjunto del organismo.

 

Los macrófagos M2: células antiinflamatorias en acción

Una de las complicaciones asociadas a la obesidad es la colonización del tejido adiposo por células proinflamatorias (por ejemplo, los macrófagos M1), un proceso que genera alteraciones metabólicas y cardiovasculares.

En el marco de la investigación, el equipo investigador ha descubierto que una vez está activo, el tejido adiposo marrón libera la molécula CXCL14, que es capaz de reclutar células con acción antiinflamatoria del sistema inmune —los macrófagos M2— hacia el tejido adiposo. Además, el nuevo trabajo constata que esta citocina también potencia la conversión de tejido adiposo blanco en grasa marrón.

Según los resultados, la relación de los diferentes tejidos adiposos (blanco o marrón) con las células del sistema inmune (M1 o M2) es un factor clave para poder explicar, por un lado, los problemas de exceso de tejido adiposo blanco, y por otro, los beneficios de la grasa marrón activa.

«La investigación sobre las moléculas que libera la grasa marrón con efectos saludables en el metabolismo nos abrirá la posibilidad de desarrollar nuevas herramientas terapéuticas, insospechadas hasta el momento para el tratamiento de enfermedades metabólicas», concluye el catedrático Francesc Villarroya.

 

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