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Inducen en el laboratorio la conversión sexual masiva del parásito de la malaria

Gametocitos obtenidos con el sistema inducible. Los gametocitos verdes son machos. Foto: ISGlobal

Gametocitos obtenidos con el sistema inducible. Los gametocitos verdes son machos. Foto: ISGlobal

11/06/2020

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De los cinco parásitos de malaria capaces de infectar a los humanos, Plasmodium falciparum es el más letal. Este parásito tiene un ciclo de vida complejo, en la que la fase asexual en la sangre es responsable de causar los síntomas de la enfermedad, mientras que la fase sexual (cuando es un gametocito) es la única capaz de infectar el mosquito. Por lo tanto, la transmisión de los humanos al mosquito requiere la diferenciación de algunos parásitos asexuales en gametocitos, un proceso llamado conversión sexual.

En un artículo publicado en la revista Science Advances, investigadores del ISGlobal, la Universidad de Barcelona y el Hospital Clínico describen la técnica que han desarrollado para inducir in vitro la conversión sexual masiva del parásito de la malaria P. falciparum. Este sistema permitirá diseñar nuevas herramientas para bloquear la transmisión de la malaria.

Los resultados muestran que el 90 % de los parásitos transgénicos se convirtieron a la fase sexual después de la inducción con rapamicina, lo que permite estudiar las primeras fases sexuales sin necesidad de purificarlas. «Nuestro sistema de conversión sexual inducible genera grandes cantidades de parásitos sincronizados en las primeras etapas de desarrollo sexual, con una pureza que no se había conseguido con otras estrategias», explica Oriol Llorà Batlle, primer autor del estudio e investigador del ISGlobal, la UB y el Hospital Clínico. La comparación de parásitos cultivados con o sin rapamicina permitió identificar 370 genes cuya expresión aumenta o disminuye con la conversión sexual.

 

Artículo de referencia:

O. Llorà-Batlle, L. Michel-Todó, K. Witmer et al. «Conditional expression of PfAP2-G for controlled massive sexual conversion in Plasmodium falciparum». Science Advances, junio de 2020. Doi: 10.1126/sciadv.aaz5057
 

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