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Honoris causa

Peter Hänggi

Peter Hänggi

Peter Hänggi (Bärschwil, Suiza, 1950) es un experto en teoría y aplicaciones de los procesos estocásticos en diferentes campos. Representa, con otros científicos, una nueva línea de pensamiento en física que quiere establecer un lenguaje común para tratar los fenómenos mesoscópicos que tienen lugar en diversos sistemas, con el uso de la metodología de la teoría de los procesos estocásticos.

Hänggi, profesor de física teórica en la Universidad de Augsburgo (Alemania), es el tercer científico alemán más citado, y figura en la lista de los físicos más citados publicada por el Instituto para la Información Científica (ISI). Sus artículos han recibido hasta ahora más de catorce mil citas, lo que lo sitúa como uno de los expertos en física de la materia condensada más destacados.

En 1994, Hänggi propuso el concepto de motor browniano, una micromáquina que funciona por medio de las fluctuaciones térmicas. Los motores son dispositivos que bombean micropartículas a lo largo de estructuras periódicas utilizando la fuente aleatoria de energía del movimiento browniano, que es el movimiento aleatorio que se observa en algunas partículas en un fluido. Los motores brownianos son dispositivos que utilizan el ruido térmico para el transporte a través de potenciales y estructuras asimétricas periódicas con el objetivo de generar un movimiento dirigido. Este concepto se inspira en los motores moleculares, que son proteínas que transportan cargas a células vivas. La idea del motor browniano ha permitido implementar dispositivos para microbombas y procesos de separación de partículas. Hänggi presentó dos patentes referentes a dispositivos de separación de partículas que pueden servir para separar células sanas de las infectadas. Además, es autor del primer desarrollo teórico en el campo de los procesos de paso de barrera en sistemas con memoria.

Hänggi también ha hecho contribuciones destacadas a la teoría de dinámica disipativa de procesos reactivos. Fue el primero en adaptar la teoría de Kramers a procesos con memoria, y sentó las bases para el estudio de los sistemas no markovianos. Es bien conocida la fórmula de Grote-Hynes-Hänggi-Mojtabai, que da la velocidad del proceso, un resultado que supuso un avance notable en este campo. Posteriormente, Hänggi presentó la solución a un antiguo problema no resuelto: el problema de Kramers.

En el campo de la teoría y control de procesos de tunelización (tunneling) disipativa, Hänggi ha contribuido a establecer las bases para entender los mecanismos vinculados a los efectos de tunelización disipativa y el control de estos efectos. Descubrió la destrucción coherente de la tunelización, lo que abrió un campo de investigación nuevo en la física molecular y en la física de los sistemas mesoscópicos. Sus estudios sobre el control de procesos activados y los sistemas con barreras fluctuantes tienen una importancia destacada para las aplicaciones que pueden tener en diversos problemas de química y biología.

Más recientemente, Hänggi ha estudiado detalladamente el fenómeno de la resonancia estocástica con grandes aplicaciones para detectar señales muy débiles emitidas por dispositivos y organismos vivos. Ha investigado, concretamente, el papel constructivo del ruido en la transmisión de señales y las implicaciones que puede tener en el transporte mecánico-cuántico de materia e información. El efecto aparentemente paradójico de la resonancia estocástica implica que, en determinadas circunstancias, las señales débiles pueden amplificarse mediante un valor óptimo del nivel de ruido externo. Este fenómeno ha tenido una fuerte repercusión en las aplicaciones de la física a diferentes disciplinas, como la química, la biología y la medicina. El trabajo de Hänggi ha contribuido enormemente a la comprensión del papel que puede tener el ruido en los sistemas disipativos alejados del equilibrio.

Hänggi ha sido distinguido con la Cátedra Nicolás Cabrera, de la Universidad Autónoma de Madrid, y la Cátedra Michael, del Instituto Wiezmann, y ha recibido varios galardones de prestigiosos organismos internacionales, como el Premio Honorífico de Investigación Humboldt, de la Fundación para la Ciencia de Polonia (2002), y el Premio Científico Eminente, en Japón (2003). En 2005 fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Silesia (Polonia) y la Universidad de Camerino (Italia).

 

Última actualización: 2006

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