9.2.2. La percepción del ruido

Llegados a este punto podemos preguntarnos: ¿que es entonces el ruido?

Para empezar debemos tener claro que aquello que modula la situación de estrés no es tanto la persona, ni la variable ambiental propiamente dicha (en nuestro caso, el sonido), sino que el principal factor es la relación específica que se establece entre una y otra. La idea puede resumirse en el siguiente esquema:

De esta manera puede entenderse el ruido como una emanación sonora (VARIABLE AMBIENTAL) no desada (RELACIÓN ESPECÍFICA) para la persona. También así podemos entender como aquello que para una persona es ruido para otra puede no serlo, o incluso ser todo lo contrario. En otras palabras, el ruido no es sino un percepción subjetiva de una determinada variable ambiental sónica presentada en una determinada situación y a unos determinados niveles de inmisión.
El ruido se define como todo sonido no deseado. Aquello que distingue un sonido de un ruido no son sus características físicas sino el resultado de la relación específica que en un determinado momento una persona mantiene con la variable.

Así, en cada situación cada persona percibirá un determinado sonido como ruido o no, en función del grado de molestia percibido.

Mientras el sonido se define a través de parámetros físicos, el ruido se define a través de parámetros psicológicos, sociales y situacionales.

Pongamos un ejemplo relacionado con la música. Normalmente, cuando hablamos de música clásica lo hacemos pensando en piezas como la Pequeña Serenata Nocturna de Mozart. Nos costaría mucho más hacerlo a partir de una obra como el Helikopter-Streichquartett de uno de los autores más aclamados de la música culta contemporánea, Kalheinz Stockhausen. Pero la mayoría rechazaría de plano que dentro de la definición de música clásica o culta encajara una obra tan original como perturbadora como es el 4'33'' de John Cage. En definitiva, aunque podríamos calificar respectivamente estas tres obras como música, ruido y silencio, lo cierto es que son tres piezas de tres de los músicos más importantes de nuestra cultura musical.