Quan vas a comprar és habitual trobar que un mateix producte, com ara conserves, sucs, begudes gasoses, salses, o aliments tant senzills com oli i olives, es presenta amb diferents tipus d’envasos: uns són de vidre, altres llaunes, brics o simplement de plàstic. Les opcions d’envasos són molt variades però… saps quina és més respectuosa amb el medi ambient?

El bric està format per làmines de diferents materials (75% de cartró, 20% de plàstic i 5% d’alumini) que són molt complicades de separar, i per tant, el procés de reciclatge és molt costós. Un altre inconvenient és que els materials dels brics antics no es poden aprofitar per fabricar-ne de nous, sinó que s’han d’utilitzar matèries primeres cada vegada. Malgrat no utilitzar-se per fer brics nous, d’aquests envasos reciclats se n’aprofita l’alumini per fabricar peces per a l’automoció, i el plàstic per taps i embalatges.

Les llaunes metàl·liques sí que es poden reciclar de forma indefinida per a fer-ne de noves. El problema rau en el procés de producció que consumeix molta energia en l’extracció minera de la bauxita, de la qual s’obté l’alumini. Aquests espais explotats queden greument degradats i, a més, es generen emissions de gasos contaminants a l’atmosfera així com residus que cal tractar per reduir l’impacte negatiu sobre el medi. Per aquests motius, en els darrers anys s’està reduint el percentatge de metall utilitzat en cada llauna.

En el cas del plàstic, en la majoria dels casos es pot reciclar només unes 4 o 5 vegades perquè el material es va degradant amb el procés de reciclatge. Conseqüentment, l’ús de matèries primeres és constant, no només per la limitació en el nombre de vegades que es pot reciclar un mateix envàs, sinó també perquè en el sector alimentari l’ús d’envasos de plàstic reciclats té certes restriccions sanitàries. Quan el plàstic ja no és apte per fer envasos per aquest sector s’utilitza per fabricar altres tipus d’objectes, com ara fibres tèxtils o bolígrafs.

Una altra qüestió és que la majoria d’ampolles de plàstic estan dissenyades per a què s’utilitzin només una vegada, i reutilitzar-les de forma continuada pot provocar problemes higiènics pel deteriorament de l’ampolla i la proliferació de bacteris. A més, tampoc es recomana l’ús continuat de recipients de plàstic que continguin bisfenol A (BPA), una substància tòxica que pot provocar problemes sanitaris.

El vidre, en canvi, es pot reciclar infinites vegades sense que perdi les seves propietats. El vidre que llencem al contenidor se separa segons el seu color i tipologia, es tritura, i es fan noves ampolles i envasos de vidre. L’única limitació és el color, ja que en alguns casos cal afegir una certa quantitat de matèries primeres per aconseguir el color adient.

El més destacat del vidre és que es pot reutilitzar. Un exemple el trobem en les ampolles de cava, les quals es recullen en llocs específics per evitar que es trenquin. Després es netegen i ja es poden tornar a reutilitzar. Aquest procés permet estalviar tant l’energia com els materials associats a la producció de nous envasos.

Per tot això, el vidre és el material més respectuós amb el medi ambient.

Recorda que reciclar els diferents tipus d’envasos permet reduir la quantitat de residus generats, aprofitar els materials per a fabricar-ne de nous i reduir tant l’ús de matèries primeres com l’energia associada al procés de fabricació.

Què hem de saber dels diferents materials dels envasos?

  • Si has de comprar un producte que està fabricat en diferents opcions de recipient, escull aquell que té menys impacte ambiental en la fabricació i el reciclatge.
  • El vidre és el més respectuós amb el medi ambient, ja que es pot reciclar contínuament i també en permet la seva reutilització.
  • El procés de reciclatge dels brics és molt costós, ja que està format per diverses capes de diferent material que en dificulten la separació.
  • Tot i que les llaunes metàl·liques es poden reciclar fàcilment, l’impacte ambiental del procés d’extracció de la matèria primera és molt elevat.
  • Recicla els envasos llençant-los al contenidor corresponent. Així es podran aprofitar per fabricar nous productes.
  • Recorda que el bric, les llaunes i els envasos de plàstic s’han de llençar al contenidor d’envasos lleugers de color groc.
  • El vidre, en canvi, s’ha de llençar al contenidor específic per a vidre de color verd.

Més informació…

OSSMA