On uncertain trails, opening new paths. A farewell reflection. An invitation to the future.

Years have gone by since this journey began, and they have passed all too quickly. Those of you who have followed us through our blog or the Spiritual Landscapes website may have noticed. Time has indeed passed quickly or at least, it has felt that way. The first post on this blog was published almost three years ago, just a few months after the kick-off. Since then, the Spiritual Landscapes team has had three years to face the important challenges we set for ourselves at the beginning; three years to successfully complete the work and obtain the results we wanted to achieve. Time has fallen short and these three years have undoubtedly been too few. And yet, today, looking back, we see that we have come a long way, we have made a long pilgrimage along winding paths, full of enthusiasm and discoveries, but also full of doubts and uncertainties. We see that, step by step, we have travelled a great distance from the starting point to the place where we are today. Ahead of us there are now vast avenues to be explored, but these paths are much clearer and safer than they use to be. And this is so because Spiritual Landscapes has made us grow up. In what sense? What have we done? What have we learned?

In the first post of this blog we defined Spiritual Landscapes. A Spatial Approach to the Transformations of Medieval Female Religiosity in the Iberian Peninsular Kingdoms in the Middle Ages (12th-16th centuries) as a heir to the Claustra project that, while delving into the forms of reception, transformation, and development of female spirituality within the different contexts of the Iberian Peninsula and its historical areas of influence, also sought to explore the possibilities of a holistic analysis of landscape and of approaching the religious phenomenon in medieval Europe from different spatial perspectives. We also stated that Spiritual Landscapes aimed to tackle the subject from a new methodological framework. We wanted to take our project down the then unfamiliar paths of the Digital Humanities, in terms of both research approaches and scientific return and interaction with society. Therefore, as we explored the undoubtedly vast potential of digital projects, we prioritized from the very beginning the visibility of our work on the website. We have developed it as a platform understood, on the one hand, as a great doorway to the world and, on the other, as an instrument to channel and strengthen the research carried out by each of the team members. From the outset, the Spiritual Landscapes website has been accessible to the international scientific community and the general public as a ‘work in progress’, including contents and data resulting from our research and showing the paths we were taking. At the same time, Spiritual Landscapes has always aspired to become an open space for educational exchange, public engagement, the return of results, dissemination, and knowledge transfer.

As we planned from the beginning, Spiritual Landscapes is organized around four main Research Lines and two Exchange Areas. Research lines encompass four different ways of approaching and developing landscape analysis models which, at four different levels, highlight the historical topography of the territory (Research Line 1), the topography of each nunnery (Research Line 2), the analysis of their interior spaces (Research Line 3), and the study of spiritual networks (Research Line 4). Within the framework of the four research lines we have developed, with greater or lesser difficulty, and with as many doubts as successes, several online pilot studies directly related to the scientific production of the overall project. Once again we invite you to have a look at them.

These pilot studies show the work carried out so far and, at the same time, open new questions and put forward new potential avenues for further research. These projects are connected with our academic and scientific activities beyond the website itself, and their results can also be seen in the project’s Scientific Production tab. Today we know what digital pilot studies can offer much better and, moreover, we have learned how to establish a fruitful dialogue between these and the team's general research fields.

While these Research Lines are a sort of backbone of the project that channels and provides feedback on our research, no less important has been the development of digital areas of exchange with society that appear in two of the website tabs, 'Experiences' and 'Spaces'. On the one hand, under ‘Experiences’ we have included the interactions aimed at involving university students in educational aspects of the project (such as, for example, the creation of a Virtual Exhibition on "Devotional Practices and Spaces of Spirituality"), at fostering the massive and free participation of a wider audience in open courses related to the project (such as the MOOC implemented in the Coursera platform under the title: A voice of their Own. Women's Spirituality in the Middle Ages), and finally, at exchanging experiences with projects and audiences that are completely different from our usual target audience (such as participating in the Grand Tour organized by Nau Côclea Contemporary Creation Centre).

On the other hand, under the ‘Spaces’ tab, we have created information and debate forums aimed at establishing optimal interaction with the public through Social Media and at engaging their participation at different levels and in different activities. The main tools for this have been the Blog itself —open to the participation of authors involved in other projects and from different cultural institutions, as well as individual authors who have presented their research— and our Twitter, Facebook, and Instagram accounts. These instruments have also played a role in all our scientific research tasks and training activities: Conferences and Symposia, international doctoral seminars held in Barcelona, Aix en Provence, and Naples, workshops, and courses, among others. They have been our most effective means for disseminating Spiritual Landscapes across national and international networks and of channelling what we have learnt elsewhere into the aims of Spiritual Landscapes.

Today marks the end of a chapter. The Spiritual Landscapes website will remain open in the future and will be accessible, but we will no longer add new content. Years have passed and here we are. We knew from the beginning that we wanted to achieve important goals. By making our wishes come true, we have grown up with Spiritual Landscapes. We now know we can do what we only thought we could do three years ago and, more importantly, we have learned that we know how to do it.

Therefore, although Spiritual Landscapes is coming to an end, we encourage you to join us on our journey into the future, towards new projects and new horizons. Stay tuned, we'll keep you posted.

Blanca Garí and Núria Jornet

Translated by Delfi I. Nieto-Isabel

Transcurriendo por sendas inciertas. Abriendo caminos nuevos. Una reflexión de despedida. Una invitación hacia el futuro

Han pasado los años desde que empezó esta andadura. Rápido, sí, han pasado muy rápido. Quienes nos hayáis seguido en el blog o en la WEB del proyecto Paisajes quizá os hayáis dado cuenta. El tiempo ha pasado raudo o, en todo caso, a nosotras nos ha parecido un vuelo. El primer post de esta WEB se publicó hace casi tres años, apenas unos meses después del pistoletazo de salida. Desde entonces, el equipo de Paisajes ha tenido tres años para afrontar los importantes retos que se había propuesto. Tres para llevar a buen fin el trabajo y los resultados que queríamos alcanzar. El tiempo se nos ha hecho corto y los años pocos, sin duda. Y, sin embargo, al mirar hoy hacia atrás vemos que venimos de muy lejos, que hemos peregrinado por largas sendas sinuosas, llenas de ilusiones, llenas de hallazgos, aunque también llenas de dudas e incertezas; vemos que, paso a paso, hemos recorrido un gran trecho desde el origen hasta el lugar en el que hoy nos encontramos. Frente a nosotras se abren ahora grandes caminos por explorar, pero caminos que se intuyen mucho más claros y seguros que en otros momentos. Y ello es así porque Paisajes nos ha hecho mayores ¿En qué sentido? ¿qué hemos hecho? ¿qué hemos aprendido?

En el primer post de este blog definíamos Paisajes Espirituales. Una aproximación espacial a las transformaciones de la religiosidad femenina medieval en los Reinos Peninsulares en la Edad Media (siglos XII-XVI) como un proyecto heredero de Claustra que sin dejar de ahondar en las formas de recepción, transformación y desarrollo de la espiritualidad femenina en los distintos ámbitos de la Península Ibérica y sus áreas históricas de influencia, pretendía explorar también las posibilidades de un análisis holístico del paisaje y de las aproximaciones, a diferentes escalas espaciales, al fenómeno religioso en la Europa medieval. Afirmábamos, además, que Paisajes Espirituales pretendía abordar el tema desde una propuesta metodológica nueva. Queríamos lanzar nuestro proyecto por las sendas, para nosotras entonces aún bastante desconocidas, de las Humanidades Digitales, tanto en relación con las formas de abordar la investigación como con las de devolución científica e interacción con la sociedad. Por ello, tanteando las potencialidades, sin duda enormes, de los proyectos digitales, hemos priorizado desde los inicios la visibilidad de nuestro trabajo en la WEB. La hemos construido en forma de una plataforma entendida, por un lado, como una gran ventana abierta al mundo y, por otro, como un instrumento para canalizar y potenciar la investigación llevada a cabo por cada uno de los y las miembros del equipo. Un instrumento accesible desde el comienzo, en calidad de “trabajo en progreso”, a la comunidad científica internacional y al público en general, incluyendo contenidos y datos resultado de la investigación y mostrando los caminos por los que íbamos avanzando. Al mismo tiempo Paisajes ha querido ser un espacio abierto al intercambio formativo, a la participación del público, a la devolución de resultados, a la difusión y a la transferencia.

Paisajes Espirituales se ha organizado, tal como planeamos desde el comienzo, a través de cuatro Ejes de investigación y dos ámbitos de intercambio: Los ejes de investigación recogen cuatro formas distintas de aproximación y construcción de modelos de análisis paisajístico a cuatro escalas distintas: Eje 1 - Paisajes Monásticos, Eje 2 - El Monasterio y su entorno, Eje 3 - El monasterio interior, Eje 4 - Redes de Espiritualidad. En cada uno de estos cuatro ejes hemos desarrollado con mayor o menor dificultad, y tanto con dudas como con aciertos, proyectos-piloto relacionados directamente con la producción científica del proyecto. Os invitamos una vez más a entrar en ellos. Son proyectos piloto que muestran el trabajo realizado y al tiempo abren nuevas preguntas, nuevas propuestas y nuevas ventanas para seguir avanzando. Se trata de proyectos que están relacionados con nuestras actividades académicas y científicas más allá incluso de la propia WEB y de cuyos resultados da cuenta también la pestaña de “producción científica” directamente relacionada con Paisajes. Hoy conocemos mucho mejor lo que puede dar de si trabajar por proyectos piloto digitales en sus múltiples modalidades y, al mismo tiempo, hemos aprendido cómo establecer un diálogo fructífero entre ellos y las líneas generales de investigación del equipo. Pero si estos “Ejes de Investigación” forman una especie de esqueleto del proyecto que canaliza y retroalimenta nuestra investigación, no menos importante para Paisajes ha sido desarrollar ámbitos digitales de intercambio con la sociedad a través de dos ventanas del proyecto que llevan por título: Experiencias y Espacios. 1-Por un lado, hemos incluido en “Experiencias” las interacciones destinadas sea a la integración de estudiantes universitarios en aspectos divulgativos del proyecto (como, por ejemplo, la elaboración de una exposición Virtual sobre “Prácticas devocionales y espacios de espiritualidad”), sea a la participación masiva y libre del público en cursos abiertos relacionados con el proyecto (como el MOOC implementado en la plataforma de Coursera con el título: A voice of their Own. Women's Spirituality in the Middle Ages), sea también al intercambio de experiencias con proyectos y con públicos absolutamente diferentes al nuestro (como la participación en el Grand Tour del Centro de creación Contemporánea de la Nau Côclea). 2-Por otro lado, en el ámbito titulado “Espacios” se han construido foros participativos de información y debate destinados a implementar una interacción óptima con el público a través de las Redes Sociales y a promover su participación con el proyecto a distintos niveles y en diversas actividades. Los principales instrumentos para ello han sido el propio Blog, abierto a la participación de otros proyectos, de instituciones culturales y de participantes a título individual, o también nuestras cuentas de Twitter, Facebook e Instagram. Estos instrumentos han permanecido activos asimismo en todas nuestras tareas científicas de investigación o actividades formativas: Conferencias y Jornadas, seminarios doctorales internacionales celebrados en Barcelona, Aix en Provence o Napoles, talleres, cursos etc. Ellos han sido nuestra mejor forma de hacer navegar a Paisajes por las redes nacionales e internacionales y de canalizar hacia Paisajes lo aprendido en otros foros.

Hoy se cierra una etapa. La Web de Paisajes seguirá en abierto en el futuro y será consultable, pero ya no añadiremos contenidos. Han pasado los años y hasta aquí hemos llegado. Sabíamos desde el principio que queríamos alcanzar metas importantes. Al hacer realidad nuestros deseos, hemos crecido con Paisajes. Lo que hace tres años pensábamos que podíamos hacer, ahora sabemos que podemos hacerlo… y lo que es más importante, sabemos que sabemos cómo.

Por ello, aunque Paisajes va tocando a su fin, os invitamos a seguir y acompañarnos en nuestro viaje hacia el futuro. Hacia nuevos proyectos, hacia nuevos horizontes. ¡Permaneced atentos! Os tendremos al tanto.

Blanca Garí y Núria Jornet

An Introduction to COLéMON: A digital corpus of geo-located French Monasteries and Collegiate churches of the Middle Ages (816-1563)

The COLéMON project comes from a cross-disciplinary research team combining in a complementary manner four partnered laboratories which bring together medievalist historians, geographers, geomatics engineers and statisticians. Funded by the French National Research Agency (ANR), the team comprised ten permanents members and about a hundred co-workers. This thirty-six-month project began in 2016 and is led by Anne Massoni (University of Limoges) and Noëlle Deflou-Leca (University of Grenoble Alpes).

COLéMON focuses on the ecclesiastical structures that regroup a collective clergy. Due to their widespread presence in the Western hemisphere during the Middle Ages and because they represent two of the main forms of religious life at that time, these structures are the main constituents of the ecclesiastical network during that period. Indeed, regular institutions, such as monasteries, and secular establishments, such as collegiate churches, are traditionally considered foreign from one another, the former being with a regular clergy and the latter being a secular clergy. Therefore, unifying collegiate churches and monasteries within a single project is an entirely new approach in French historiography. It has come as the result of the true convergence of two issues that, although institutionally separate, present many similarities. This also explains why the structures are frequently confused: they sometimes have identical founders (laymen and clergymen), both have a system of life rules, they share an interest in charitable and academic functions, they both give liturgy a central role, and they have a similar spatial organization. This has often led churches to change their status (from collegiate to monastery or vice-versa), particularly in the context of reforms in the eleventh and twelfth centuries.

A collegiate church notice in the primitive database Collégiales

The project is born from the gathering of two research networks in the ecclesiastical history that, aside from being a part of COLéMON, still follow their own research purposes. The first one, already online, focuses on collegiate churches (Collégiales database) and the other on the monasteries (Monastères project), in order to understand the logic of their establishment and the evolution of their networks. COLéMON introduces a comparative study on those two types of institutions, that shared similar functions during the Middle Ages. The project's main objective is to understand the logic behind the implantation of these networks of institutions in France.

The architecture of those two separately-produced databases includes many similarities and integrates knowledge from the following disciplines: history, geography, architectural history, art history, legal and institutional history, archeology and geographical systems. By taking advantage of the interactions among these disciplines, each benefiting from its own cognitive processes and methodologies, the project aims to provide new knowledge of the medieval religious communities from a cartographical standpoint. The challenge is to fill in a methodological gap in French ecclesiastical geography in order to fulfill the expectations of religious history specialists as well as a larger public of scholars and patrimony associations.

A monastery notice in the primitive database Monastères

The Data

Even if all of the French space is not yet covered, as you can see on the map, the database is currently made of 1897 notices which are currently being drafted. For the last two years, we especially focused on three main spaces: Burgundy, Limoges’s diocese and Poitou Charente.

COLéMON’s map with all the sites currently in the 2 databases (about 2000 records)

For each institution of the French medieval space, we produce a review with the main historical evolutions; from the certificate of a first site occupation to its disappearance (such as foundations, reforms, affiliation, secularization…), the elements on the adherence (such as rules, customaries…), the architectural and archeological characteristics, but also some iconographic, bibliographic and heuristic data.

All notices are made in the same way, with 7 main parts:

• Geographical and ecclesiastical localization.
• Institutional and historical evolutions shown through a timeline (regular, secular).
• Orders, monastic families and regular life (rules, customs, pilgrimages…).
• Links between canonical or monastic institutes (as monastic networks, associations for praying, school networks).
• People (canons, monks or layman).
• Archaeology and architecture (with a short description of each known parts of the site).
• Bibliography, printed sources and manuscript sources.

The Goals

One of the main challenges of COLéMON in terms of geographical systems will be to solve the problem of how to interpret semantic data in combined thematic/geographical/chronological analysis and representation, considering the fact that the study covers nearly eight centuries and that the cartographical processing of cross-referenced geographically and chronologically complex data has yet to be resolved.

The project is made of four complementary parts meant to be undertaken by the partners, depending on schedules and specific tasks:

1 - Development of source databases, always accessible on their original site, with free software and rights (MySQL). It is based on the prioritization of areas and the realization of the computer protocol to connect the databases with interoperability.

2 - Implementation of mapping tools with the reconstitution of diocesan boundaries prior to 1317 and the integration of external data within the GIS.

3 - Configuration of web mapping tools with possibilities to generate personalized maps by the cross-referencing of several parameters using fixed criteria (as orography, hydrography…) and mobile criteria (as chronology, diocesan space, ecclesiastical provinces, regular families, types of structures, sources etc.). Both are meant to represent the factors explaining the implantation and the evolution of those structures through time.

4 - Configuration of analysis and modeling of time-space data:

- Time evolution for a special space: through a timeline and several maps, we will see, depending on the chosen criteria, a chronological evolution.

- It will be for instance possible to ask for density maps or networks graphs about all sites, which are in the same monastic order. Relationship diagrams between various structures will be made possible based on either strictly institutional criteria (congregation, hospital network...) or criteria pertaining more to their spiritual history (prayer association, worship of identical saints...).

Those tools are currently being tested, and our work is in progress. First COLéMON data and tools will most likely be online by the end of 2018.

You can follow our project on Twitter (@colemon_anr).

Noëlle Deflou-Leca

Un Nadal medieval al monestir de Sant Cugat

El Nadal al monestir de Sant Cugat està marcat en l’imaginari col·lectiu per l’assassinat de l’abat Biure el 1350. Aquell any el noble Berenguer de Saltells, a causa d’una disputa testamentària, va matar l’abat de Sant Cugat dins l’església la mateixa nit de Nadal, durant la celebració de matines, causant un gran impacte en la comunitat monàstica, i també en la societat del moment. Aquest episodi terrenal irrompia al cor mateix del monestir, i aquesta vegada és aquí, al cor del monestir, on volem arribar per saber com celebraven els monjos el Nadal portes endins.

El Costumari de Sant Cugat, redactat pel monjo Pere Ferrer cap el 1223 per encàrrec de l’abat Ramon de Banyeres, fixa per escrit l’organització del monestir concretant a fons els preceptes generals de la Regla de Sant Benet . És avui la font principal per abordar el dia a dia dels monjos, i per tractar ara el Nadal de la comunitat.

La celebració del Nadal és un dels moments més importants en el calendari litúrgic cristià. Commemora el naixement de Crist, episodi fonamental del programa de salvació divina. Com és ben sabut no coincideix amb la data real del naixement del Jesús històric, que és desconeguda, sinó que es sobreposa a la festa romana del naixement del Sol invicte (Natalis Solis Invictis), en al·lusió a l’allargament del dia després del solstici d’hivern. El Nadal de fet constitueix un cicle dins l’any litúrgic. Va precedit pel cicle preparatori d’Advent, de quatre setmanes de duració. El cicle de Nadal pròpiament s’inicia el mateix dia de Nadal i finalitza amb l’Epifania, i integra altres festivitats relacionades directament amb els fets a l’entorn del naixement de Jesús: la matança dels Sants Innocents (28 de desembre), la Circumcisió de Jesús (1 de gener), l’Epifania o dia de Reis (6 de gener). Fora del cicle litúrgic, la festa de la Purificació de Santa Maria, o Candelera, el 2 de febrer, tanca temàticament el Nadal.

Nativitat en un capitell del claustre del monestir de Sant Cugat. Inicis segle XIII. Foto: Eloi Bonjoch / Museus de Sant Cugat.

La celebració del dia de Nadal al monestir de Sant Cugat no difereix gaire del que sabem per a d’altres establiments eclesiàstics de la seva època. En aquest dia l’Obra de Déu, la pregària diària en comunitat pautada en les vuit hores litúrgiques, pren una gran solemnitat. La celebració s’iniciava la vigília de Nadal, el 24 de desembre, ja des de la primera hora de matines amb caràcter festiu. A continuació el sagristà júnior s’ocupava, a l’església, d’engalanar l’altar de Santa Maria amb robes de seda i lli, làmpades, ciris i joncs, i desplegava palis sobre tots els altars, encenia candeles a la manera festiva i les engalanava amb joncs. De cara als laudes, el sagristà preparava també davant la cadira de l’abat una gerra d’aigua, un bol amb una pinta i un drap blanc, i quan arribava l’abat el seu cambrer i dos servidors el vestien amb capa de bona seda i l’arreglaven. També els oficiants dels cors anaven vestits amb albes i capes de seda. Durant el dia es desenvolupaven els oficis habituals, on es repetia sovint el text litúrgic “Hodie scietis” (“Avui sabreu que ve el Senyor per salvar-nos. Demà contemplareu la seva glòria”), fent d’aquesta repetició una proclama del Nadal de l’endemà. Al capítol es llegia la nativitat de Crist, i es feia la vènia, l’acte de perdó de la culpa, dient el “Gloria in excelsis deo”. No es deia la missa de després de tèrcia, sinó després de nona, cantada per l’abat o el prior si l’abat no podia, i mantenint-hi el caràcter festiu. El dia de Nadal la litúrgia s’allarga amb les vuit hores litúrgiques habituals més tres misses, i esdevé contínua sobretot a la nit, el moment de màxima intensitat. L’hora de matines inclou les dotze lliçons. A continuació es diu la missa de la nit, segueix l’ofici de laudes i a continuació la missa de llum. Al llarg de la resta del dia tenen lloc les hores i la missa major, segons habitual.

El caràcter festiu del dia de Nadal es trasllada també a la taula, on es manté el silenci per escoltar les lectures relacionades amb la festivitat, i els àpats esdevenen especials. La norma general al monestir és que al refetor hi hagi una plata d’hortalisses, una altra de llegums, i una tercera de misericòrdia, amb ous, formatge o peix. En el període previ d’Advent, considerat un temps penitencial, el costumari marca una dieta molt austera: cols amb oli i faves amb alguna cosa per sobre, i els diumenges i festes de les dotze lliçons s’hi afegeix peix. A la vigília de Nadal es trenca ja aquesta rutina i al dinar, després de servir les cols, es pren peix amb pebrada, cigrons amb pebre i torrons (terrones) de cigrons. El costumari registra així per primer cop la paraula “torró”, en aquesta variant terrones, que aquí no és ara una menja exclusiva del Nadal. Segons la relació dels àpats al llarg de l’any, es mengen terrones de cigrons també per Dijous Sant i Dissabte Sant, i terrones sense especificar en els aniversaris de les defuncions d’alguns dels benefactors del monestir, com Guillem de Claramunt. Tampoc no sabem si aquests torrons s’han de considerar ja unes postres o menjar dolç, però sí un àpat per a grans ocasions.

El dia de Nadal es serveix morterol amb pols de pebre, peix amb pebrada i porrada amb salsa. El morterol, que en essència és un plat de carn, s’ha entès aquí en la seva variant vegetal, a base d’arròs, llet d’ametlles i ous. L’abat i el prior reben a més una bona escudella d’ous fregits en greix. Els monjos reben també un gran tros de formatge, i mig o un terç l’abat. Finalment tots prenien per postres quatre neules i un got de vi de piment, un vi molt especiat, amb piment i altres espècies, i endolcit amb mel. Aquestes postres eren habituals en les taules de monestirs i catedrals a les grans festes litúrgiques, i també en les dels senyors. A Sant Cugat es repetien en les grans festivitats.

Alba Rodríguez (Museus de Sant Cugat)

Search the web