THE SOUND OF SPECIAL PLACES

exploring rock art soundscapes and the sacred



View of Los Barruecos rock art landscape in Malpartida de Cáceres (Extremadura, Spain)

The eastern part of the Baume Brune cliff (Joucas, France)

Acoustic measurements at the rock art site of Abrigo Juan (Extremadura, Spain)

Acoustic measurements at the Cañón de Santa Teresa (Baja California Sur, México)

Omnidirectional microphone in the Cueva Pintada (Baja California Sur, México)

Omnidirectional microphone towards the Cañón de Santa Teresa (Baja California Sur, México)

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Artsoundscapes in a nutshell

Can archaeologists study the human experience of the sacred among premodern societies? Is the sonic behaviour of landscapes an essential component of religious emotion? These were two of the initial questions that inspired the ERC Artsoundscapes project. This project will systematically examine in a highly innovative approach how sound may have contributed to the understanding of the sacred at rock art sites and to the belief in ensouled landscapes by hunter-gatherer and early agricultural societies around the globe. To do this rigorously, a combination of several interdisciplinary research lines has been devised.

Artsoundscapes en pocas palabras

¿Puede la arqueología estudiar la experiencia humana de lo sagrado de las sociedades premodernas ya desaparecidas? ¿Podemos considerar que el comportamiento sonoro de los paisajes es un componente esencial de la emoción religiosa? Estas fueron dos de las preguntas que inspiraron el proyecto de la ERC Artsoundscapes. Siguiendo un enfoque altamente innovador, este examinará sistemáticamente cómo el sonido puede haber contribuido a la comprensión de lo sagrado en los sitios con arte rupestre y a la creencia en el paisaje como un ser vivo, con alma, por parte de los cazadores-recolectores y las primeras sociedades agrícolas a nivel global. Para hacer esto de manera rigurosa se combinarán varias líneas interdisciplinares de investigación.

Artsoundscapes en poques paraules

Pot l’arqueologia estudiar l’experiència humana d’allò sagrat de les societats premodernes ja desaparegudes? Podem considerar que el comportament sonor dels paisatges és un component essencial de l’emoció religiosa? Aquestes van ser dues de les preguntes que van inspirar el projecte de la ERC Artsoundscapes. Seguint un enfoc altament innovador, aquest examinarà sistemàticament com el so pot haver contribuït a la comprensió d’allò sagrat en els llocs amb art rupestre i a la creença en el paisatge com un ésser viu, amb ànima, per part dels caçadors-recol·lectors i les primeres societats agrícoles a nivell global. Per dur a terme aquesta recerca de manera rigorosa, es combinaran vàries línies interdisciplinars d’investigació.

Fieldwork
The Artsoundscapes project will undertake a comprehensive analysis of the acoustic properties of several rock art landscapes around the world.
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Research Lines
The Artsoundscapes project has five research lines: RL1: Physical acoustics of rock art landscapes; RL2: Psychoacoustics; RL3: Neuropsychology; RL4: Ethnography and ethnohistory; RL5: Sacred soundscapes.
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Publications
Scientific publications produced for an academic audience before the Artsoundscapes project started and all those published under its umbrella.
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Seminar Series
Artsoundscapes opens to the academic and non-academic world. See here what we have been doing to disseminate the knowledge we are producing.
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Blog
What we think about what we are doing.
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Past Projects