EL FILÓSOFO Y EL CIENTÍF… SOBRE HOLÍSTICA Y HEURÍSTICA

El holismo como metodología o perspectiva sobre el conocimiento, incluso como idea de la realidad, ha cautivado desde Anaximandro, Parménides y Demócrito hasta Spinoza, Hegel y Jan Smuts, por poner en este último caso, un ejemplo de pensador pintoresco o extravagante en la historia de la filosofía.

La suma de las partes no siempre es igual al todo; y las partes no deberían identificarse jamás de manera aislada con ese todo. Esta última apreciación es quizás la mayor burla de la argumentación filosófica. “Construir el tigre desde la uña” es algo que más torpemente que con dolo ha sucedido en nuestra historia de las ideas, lo que ha llevado a numerosos pensadores a encontrar un sistema donde sólo había una generalización más o menos compleja o imposible de demostrar.

En las áreas del saber llamadas científicas, ligadas a la experimentación y comprobación, no por otra voluntad que la Ilustrada y ciertamente más distinguida por el espíritu constantemente secesionista de los británicos, el holismo o la perspectiva holística siempre ha sido considerada una salvedad.

Especialmente en la física teórica, quizá la más cara a la filosofía por historia y deudas teóricas, así por metodología, esta tendencia de considerar el conjunto y no la suma de las partes es especialmente falible por no ser útil.

Entiéndase útil como útil para su ciencia, si consideramos que la física teórica cede todo su interés en elaborar marcos teóricos o hipótesis para la física experimental. Por lo que una visión holística no vincularía de ninguna manera la posibilidad de “bajar” al campo de los ensayos una explicación meramente plausible, pero no demostrable. Y, agregando otra excepción, “plausible” y “demostrable” siempre para una ciencia experimental.

Por tanto, y gracias a la habilidad del genio teórico de Albert Einstein, los físicos teóricos tienen en su léxico desde 1905 un término más afín a los propósitos de su parcela del saber, el concepto es “heurístico”. El término ya existía en la Grecia antigua y, especialmente utilizado por los matemáticos de la época, tendría según los filólogos su base etimológica en εὑρίσκειν, que la emparentaría con el concepto eureka.

De esta manera, cuando un físico teórico emprende el camino de una nueva hipótesis, pero carece de los medios de desarrollo o de las posibilidades técnicas de demostración, su aproximación es “heurística”, donde la idea de “invención” (teórica) se va a unir con la de “descubrimiento” y con la de “hallazgo”, pero muy especialmente con un “razonamiento plausible”.

El carácter de investigación informal que tiene todo aquello introducido bajo el amparo de la perspectiva heurística carece del mismo correlato experimental que cualquier perspectiva holística, que, por no concordar la globalidad con las partes, asume una cesura en la armonía entre ambas realidades (particular y general). Sin embargo, lo heurístico goza de un prestigio mejor para la ciencia.

¿Por qué? Simple y llanamente, porque alberga una esperanza futura. Lo heurístico aplaza su crédito al desarrollo posterior, o bien de futuros descubrimientos o bien de mejoras técnicas que permitan la experimentación requerida, pero imposible dado el desarrollo de la ciencia en el momento de su exposición.

Como se puede inferir, el texto fundador para el uso de esta terminología,Über einen die Erzeugung und Verwandlung des Lichtes betreffenden heuristischen Gesichtspunkt(la negrita es mía) y que le valió a Einstein un Nobel en física dieciséis años después de su publicación, no tiene ninguna diferencia narrativa ni lógica con una perspectiva holística. Diríamos incluso que sólo se separa de la filosofía, más, de la metafísica, sólo por su temática; el origen de la materia y su naturaleza dejó de preocupar a la filosofía -que resolvía ya en Anaximandro su paradoja- cuando entendió que Dios no era sólo el Ser y motor inmóvil del Universo, sino también partícula y materia última de todo cuanto existe. Llamen ustedes a esta incógnita Dios o misterio, fuerza o energía; como hemos visto, los términos están para hacernos sentir mejor con nuestro sistema de pensamiento…

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