La 17ª Edición del máster de Agricultura Ecológica de la Universidad de Barcelona empezará a mediados de octubre. Entrevistamos al Dr. F. Xavier Sans, su director, para hacer balance de este máster del que han salido tantos de los profesionales que hoy se dedican a la agricultura ecológica en España y Latinoamérica.

¿A quién va dirigido el máster, principalmente?

El máster va dirigido fundamentalmente a ingenieros agrónomos e ingenieros técnicos agrícolas, graduados en agronomía, biología, veterinaria, ciencias ambientales y otros titulados de ciencias afines con deseos de profundizar en el conocimiento de la agricultura ecológica. El objetivo del máster es proporcionar un amplio y profundo conocimiento de las técnicas y prácticas en agricultura y ganadería ecológica, así como las herramientas necesarias para poder trabajar tanto en la empresa privada como en la pública, en investigación, o en cualquier área profesional donde se necesite expertos en agricultura ecológica capaces de afrontar los nuevos retos en agroecología, agricultura sustentable, calidad de los alimentos y conservación de la naturaleza.

¿Qué características diferenciales tiene?

Se trata de un máster propio de la Universidad de Barcelona, pero la estructura y la duración son similares a las de los masters oficiales, es decir se ajusta a la normativa Europea de créditos ECTS, incluye actividades presenciales (clases teóricas y prácticas, seminarios, evaluaciones…), actividades no presenciales programadas y tutoradas mediante medios telemáticos (foros, debates, visitas, lecturas…) y dedicación personal autónoma del estudiante con el objetivo de incorporar progresivamente nuevos métodos de aprendizaje acordes con la organización del nuevo Espacio Europeo de Educación Superior (EEES). Una característica diferencial es que las actividades presenciales se concentran  de viernes a domingo, normalmente una vez al mes, y dos veces al mes en marzo y junio. Además, la diversidad de contenidos de los módulos en que se estructura el máster, que va desde las bases ecológicas de los agrosistemas, las técnicas básicas de la agricultura y la ganadería ecológica, la reconversión a la producción agraria ecológica, la calidad de los productos ecológicos, la normativa y el control de la producción agraria ecológica, la comercialización y el mercado de la producción ecológica en Europa, requiere la participación de profesores que provienen de diferentes disciplinas. Uno de los valores del curso radica en disponer de un amplio y excelente panel de profesores que realizan su actividad en el marco de la agroecología y la agricultura ecológica desde diferentes ámbitos.

Un aspecto relevante del máster es la cuidada selección de las fincas y las empresas para la realización de las prácticas de campo con objeto de complementar los contenidos de las clases teóricas, dar a conocer proyectos de agricultura ecológica diversos tanto en complejidad como en objetivos y favorecer la interacción de los alumnos con los agricultores y técnicos encargados de la gestión. Un signo de identidad del máster es el convencimiento de la necesidad e interés de que los alumnos conozcan orientaciones productivas diversas en diferentes áreas agro-edafo-climáticas. Por ello, parte de los módulos dedicados a la ganadería ecológica, a las técnicas básicas en agricultura ecológica y a la protección de cultivos se imparten en Córdoba, Murcia y Valencia respectivamente.

¿En qué medida es necesario un máster de este tipo para los futuros profesionales del sector?

El importante desarrollo de la agricultura y ganadería ecológica requiere cada vez más la aportación de técnicos especializados que puedan realizar labores de asesoramiento e investigación en fincas y empresas dedicadas al sector de la agricultura ecológica, de inspección en organismos públicos y privados y, en definitiva, apoyen el desarrollo del sector. Durante los últimos años numerosos alumnos han emprendido proyectos de producción, transformación y comercialización de productos ecológicos de manera individual o colaborativa. Para nosotros es muy estimulante contribuir a la formación de jóvenes emprendedores que en el máster adquieren los conocimientos, encuentran los estímulos y establecen los contactos necesarios para emprender proyectos innovadores. Por ello, desde el máster se fomenta la participación del sector en la formación a través de la firma de convenios Universidad-Empresa que permiten al estudiante la realización de estancias prácticas y proyectos de aplicación o investigación y conocer de cerca la realidad del sector. Durante estos años la UB ha establecido colaboración con casi un centenar de empresas y organismos diseminados por toda la geografía nacional y por diversos países de todos los continentes.

En estos momentos de crisis, ¿este máster es útil para encontrar trabajo en un sector que nota menos los problemas que otros?

Tras dieciséis años de formación en agricultura ecológica en la Universidad de Barcelona alrededor de 500 alumnos de todas partes del mundo han sido formados como expertos en agricultura ecológica, de los cuales un importante porcentaje ha encontrado trabajo en el sector ecológico una vez finalizados los estudios. A lo largo de estos años el número de estudiantes se ha incrementado; pasando de 24 alumnos en la primera edición a una media de 34 en las últimas ediciones. Para la dirección del máster es muy satisfactorio recibir desde las empresas y desde la administración solicitudes de contacto con nuestros titulados y constatar que numerosos alumnos que han pasado por el máster se han incorporado al sector privado y público en España y en otros países. El seguimiento de los egresados del máster de agricultura ecológica pone de relieve el incremento del porcentaje de exalumnos que ha pasado a trabajar en sectores relacionados con la agricultura ecológica. Mientras que antes de realizar el máster el 27,2% de las actividades laborales de los exalumnos estaban relacionadas con la agricultura ecológica, en la actualidad el 49.5% de los alumnos ejerce su actividad laboral en el marco de la agricultura ecológica.

Se diría que es un máster muy completo y con una nómina de profesores de lujo ¿Podríamos decir que es un máster “holístico”?

La pluridisciplinariedad del profesorado, procedente de diversas universidades españolas y del resto de Europa, centros de investigación nacionales e internacionales, de la administración y de la empresa privada, permite ofrecer al alumno una visión global de todo el ámbito agroalimentario ecológico que agrupa a los sectores productivos agrícola y ganadero y el conjunto de la industria alimentaria. Una de las prioridades del máster es ofrecer una formación de excelente calidad y para ello ha sido absolutamente necesario disponer de un amplio y experimentado equipo docente capaz de transmitir sus conocimientos teóricos y prácticos. La escasa importancia que se ha dado a la formación e investigación en agricultura ecológica en España ha conllevado la necesidad de incorporar prestigiosos investigadores y técnicos extranjeros en determinadas áreas con el objetivo de ofrecer una visión “holística” de la agricultura ecológica.

¿Dirías que el máster, además de enseñar a producir alimentos ecológicos, enseña a muchas más cosas?

Los objetivos generales y específicos del máster se adquieren a través del aprendizaje de una serie de competencias específicas y transversales que van encaminadas a ofrecer una visión global y multidisciplinar del sector de la producción ecológica. Como director del máster es muy gratificante constatar el extraordinario interés de los alumnos por profundizar en el conocimiento del funcionamiento de los agroecosistemas y por integrar los aspectos técnicos de la gestión ecológica de los agroecosistemas con los aspectos económicos, sociales y políticos asociados al desarrollo sostenible. La diversidad en la formación universitaria (ingenieros, biólogos, veterinarios, ambientalistas) y en el origen geográfico de los alumnos es un importante valor del máster, aspecto también muy valorado por el profesorado, debido a que permite establecer interesantes sinergias que enriquecen los foros y debates que tienen lugar a lo largo el curso. Desde mi punto de vista, el máster ofrece al alumno la posibilidad de interaccionar con profesores, algunos de ellos de reconocido prestigio internacional, y con otros alumnos que tienen inquietudes similares y complementarias.

¿Cómo valoras la colaboración con el FiBL y con el ORC  en la formación de los alumnos que pueden realizar allí su stage?

La colaboración con el Instituto de Investigaciones para la Agricultura Biológica (FiBL) de Suiza, que se inició el curso 2002-2003, ha permitido incorporar prestigiosos profesores en campos como son, entre otros, la calidad y la seguridad de los alimentos ecológicos, las tecnologías agroalimentarias y el análisis de los puntos críticos en la gestión de las fincas ecológicas. Además, el FiBL ha puesto al servicio del máster los recursos necesarios para que nuestros alumnos puedan ampliar su formación mediante la estancia en Suiza durante dos meses para desarrollar su proyecto final de máster. El máster también ha mantenido durante los últimos años una interesante colaboración con investigadores del Organic Research Centre Elm Farm (ORC), y recientemente esta colaboración se ha ampliado con la posibilidad de realizar el proyecto final de máster  en su centro de Newbury (Inglaterra). El FiBL i el ORC son dos de los centros de investigación, desarrollo y transferencia en agricultura ecológica más importantes del mundo y la estancia de nuestros alumnos en ambos centros les ofrece una amplia visión del mundo de la agricultura ecológica y les ofrece nuevos conocimientos y habilidades que les amplían enormemente sus capacidades una vez finalizado el máster.

En España, apenas existen masters como éste, por no decir ninguno. ¿Y en otros países?

La oferta educativa del máster de Agricultura Ecológica de la UB es pionero en España y uno de los primeros de Europa. Durante los últimos años han surgido diversas iniciativas complementarias desde la Universidad Internacional de Andalucía y la Escuela Politécnica Superior de Orihuela de la Universidad Miguel Hernández de Elche. La agricultura ecológica se imparte en numerosas universidades de todo el mundo. En algunos casos la formación abarca los estudios de grado y de máster como la oferta educativa de la Universidad de Kassel, en otros únicamente la formación de postgrado como en diversas universidades europeas.

¿Cómo ves el futuro de este máster? ¿Hacia dónde evolucionará?

Tras estos dieciséis años de experiencia y la firme posición de la oferta educativa de la Universidad de Barcelona dentro del sector de la agricultura ecológica europea, el máster de la UB  permite ofrecer una formación de excelente calidad a todos aquellos estudiantes que desean tener un futuro profesional dentro del sector ecológico, así como aquellos profesionales que ya forman parte de él pero desean adquirir conocimientos tanto técnicos como prácticos actualizados de la mano de los mejores profesionales nacionales e internacionales del mundo de la agricultura y ganadería ecológica. La consolidación del máster se basa en un temario sólido y completo, profesorado altamente cualificado, flexibilidad de horario, oportunidades laborales, y el prestigio nacional e internacional que tiene la Universidad de Barcelona en el ámbito educativo. La satisfacción de los alumnos así como de los profesores nos motiva para continuar mejorando y adaptando el máster a los nuevos avances de la agricultura ecológica. Además, el equipo de investigación que dirige el máster está estrechamente vinculado con números equipos de investigación en agricultura ecológica tanto de centros de investigación como de universidades europeas con los que comparte proyectos de investigación. La experiencia investigadora en el campo de la agricultura ecológica y la sólida posición investigadora a nivel internacional permiten la rápida incorporación de los nuevos avances científicos y técnicos a los programas docentes y dotan al curso de información actualizada absolutamente esencial en la formación universitaria de postgrado.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>