"Tú, María Piedra de Imán encantadora y mineral que con las siete Samaritanas anduviste, hermosura y nombre les diste, suerte y fortuna me traerás para cantar, Piedra Imán […] Te pido que la voz me salga preñada de agujitas, densa, que la voz se meta por los pechos de quienes me escuchan y les retuerza la melancolía y los aplausos."

Santos-Febres, Mayra

2000
Sirena Selena vestida de pena
2021
Ressenya
Beltrán, Cristina
Ed. cit
Sirena Selena vestida de pena
Madrid: Punto de lectura, 2009.
9781603968591

biografía

Mayra Santos-Febres (1966) nace en Carolina, Puerto Rico. Licenciada en Letras en la Universidad de Puerto Rico, obtiene su doctorado en la Universidad de Cornell (Estados Unidos). Sus obras han sido publicadas por

la Casa de las Américas (Cuba), Revue noire (Francia) y Review: Latin American Literature and Arts (Nueva York). Su producción literaria incluye ensayos, poesía y narrativa, ha obtenido el Premio Letras de Oro (USA, 1994) y el Premio Juan Rulfo (Francia, 1996). Sirena Selena vestida de pena, finalista al Premio Rómulo Gallegos de Novela (2001), ha sido traducida a varios idiomas.

sinopsis

Sirena es un joven adolescente huérfano que, recogido de las calles por Martha Divine, empieza a trabajar en la discoteca Danubio Azul, adentrándose en el mundo de las dragas. La novela relata el viaje de Divine y Sirena a Republica Dominicana para un show que los pondrá en contacto con sectores de la élite de la isla. A este relato se atraviesa el de Leocadio, que tiene una historia análoga a la de Sirena. El relato cruza tres escenarios, Puerto Rico, República Dominicana y Nueva York, y se articula a partir de las historias y vivencias de otros personajes que van y vienen en el tiempo, intercaladas con sus recuerdos, sueños y reflexiones.

reseña

Sirena Selena vestida de Pena es una novela cargada de guiños y simbolismos que se revelan en las sucesivas lecturas. Si bien se enmarca en la tradición literaria caribeña enfocada en la construcción de identidades, Mayra Santos-Febres traza un tercer espacio que incorpora las identidades maleables de los sujetos marginalizados en el contexto histórico y social de expansión del VIH, que integra como telón de fondo de la novela. La autora construye un relato de estructura catadióptrica a partir de una voz que transita entre los personajes y la narradora y el ensamblaje de múltiples horizontes de realidad - actos presentes, ensoñaciones y proyecciones. Imbrica registros lingüísticos y elementos culturales eclécticos y entreteje problemáticas y una pluralidad de mundos que en la cotidianidad parecen más inconexos. Los nombres de algunos personajes -Sirena, Selene, Homero, Divine- evocan a la cultura clásica, este intertexto ensamblado al lenguaje neobarroco configura un relato que oscila entre el realismo callejero y el ensueño.

Mayra Santos-Febres afirma que las marginalidades e identidades no son fijas y en la novela traza identidades plásticas y transfronterizas que desbordan sus delimitaciones. A través de Sirena, que perturba las categorías binarias de sexo y género, propone identidades camaleónicas que se acomodan a circunstancias cambiantes. Santos-Febres formula una categoría de travesti más inclusiva que se extiende a todas las mujeres y representa, a través del cuerpo travesti -alegoría del Caribe colonizado-, una posición performativa para la supervivencia. Los personajes principales actúan, bajo la influencia de la economía neoliberal y neocolonial en las islas caribeñas, situados en la marginalidad urbana, social y simbólica; a la vez que los travestis, que encarnan el discurso de la mujer errante callejera, adoptan la simulación como estrategia de tránsito. Una clave interpretativa para la lectura de la novela es la solidaridad entre los sujetos marginalizados como estrategia para la supervivencia que la autora ilustra fundamentalmente en dos relaciones: la alianza que Sirena Selena establece con su abuela, de quien aprende los boleros que serán el instrumento que le permite desplazarse de los márgenes hacia el centro, y la relación simbiótica, de apoyo mutuo, que establece con Marta Divine.

autopoética

«…soy una mujer definida por la creación literaria, que es lo que me permite extender mi mundo. Desde allí he construido una familia con mis dos hijos, y relaciones amorosas que han durado algo y luego se han caído. Pero no es el único camino posible de realización, pues cada mujer se define según sus propios parámetros, como ama de casa, como bióloga, o como lo que quiera. A Carmen Gaite le preguntaron una vez qué prefería, si sus libros o sus hijos. Esa es una pregunta cruel que nunca le harían a un hombre. ¿Por qué no puedo ser escritora y madre de familia a un tiempo?».

bibliografía

Barradás, Efraín (2003): «Sirena Selena vestida de pena o el Caribe como travesti», Centro Journal, 2: 52-65.

De Maeseneer, Rita (2004) «Los caminos torcidos en Sirena Selena vestida de pena de Santos – Febres», Actual, 5: 7-104.

Muñoz, Sara (2006): «El travestismo como metáfora en Sirena Selena vestida de pena de Mayra Santos Febres», Cuadernos de Cilha, 7/8:71-80.

Van haesendonck, Kristian (2003): «Sirena Selena vestida de pena de Mayra Santos Febres: ¿transgresiones del espacio o espacio de transgresiones?», Centro Journal, 2: 78-97.

Beltrán, Cristina (2021), "Mayra Santos Febres. Sirena Selena vestida de pena, Lletra de Dona in Centre de Recerca ADHUC—Teoria, Gènere, Sexualitat / Universitat de Barcelona, fecha de consulta

https://www.ub.edu/lletradedona/node/913
Edita: ADHUC—Centre de Recerca Teoria, Gènere, Sexualitat
(cc-by-nc-sa 3.0)
Beltrán, Cristina

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